samedi 10 septembre 2016

Vigor (suite)


 

Vigor est une revue de l'éditeur Arédit/Artima dans la collection Courage-Exploit et Héroïc. 270 numéros de janvier 1954 à mai 1986.

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1re série : la revue a démarrée en Récit Complet jusqu'au N°102 de juin 1962 (plus le numéro spécial de 68 pages, non-numéroté, de avril 1957). Le format était alors de 17,5 x 23 cm pour 36 pages.

Vigor - 054

Les numéros 47 et 54 ont aussi été publiés en format Spécial 68 pages.


2e série : elle est ensuite passé au format 13 x 18 cm pour 68 pages. Elle est passée dans la collection Courage-Exploit au N°182, puis Héroïc au N°221 avant de revenir en Courage-Exploit au N°256.


Je vous propose Vigor n°228-247-251.


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Lien: Vigor - 228



Agrippant le bord en acier de la barge de débarquement, ce vétéran de marine regarde à travers la fumée les obus qui tombent sur la plage de débarquement de  Peleliu.
























A l'aube du 15 septembre 1944, la 1ère  Division des Marines des États-Unis a envahi Peleliu, une petite île de corail du Pacifique dans le groupe Palau. Avec l'une des premières vagues à terre, le dessinateur du magazine LIFE Tom Lea a débarqué afin de définir grâce a des croquis et avec des mots ce que les hommes ont fait dans la bataille et ce que la bataille a fait pour les hommes.

Historiquement Peleliu est classé avec Tarawa, Saipan et Iwo Jima parmi les quatre batailles les plus sanglantes dans les 169 années d’histoire des Marines. Trois jours avant le D-Day,  la troisième flotte de l’amiral Halsey s’est rapprochée tout près de cette l'île stratégiquement importante et a détruit des casernes, des hangars, des stations de radio et autres cibles visibles. Ensuite, les 12.000 Japs sur Peleliu se sont déplacés de façon permanente dans des positions redoutables, ingénieusement souterraine et dans des tunnels sous les crêtes. "Avec des bouchons dans les oreilles et la haine dans leur cœur, ils ont attendu," Lea a écrit après la bataille. " Le D-Day, après les bombardements et les pilonnages terrifiants, ils ont attendu que les marines commencent à traverser les 675-yard de récifs jusqu’à la plage. Puis ils ont ouvert le feu. "


Sur les chauds sables coralliens de la plage un obus Jap tue, lors de l'attaque, quatre Marines et jette les autres au sol.
A droite: une péniche de débarquement en feu. 























HOT G U N En cinq minutes, ces artilleurs en transpiration du 1er  Bataillon du 11e Régiment de Marines ont tiré 100 obus de 75 mm hautement explosif sur une concentration de Japs retranchés de l'autre côté de la crête boisée. Ce groupe particulier de canonniers, que Léa a esquissé sur place, s’est posé la question du pourquoi de la surchauffe de leurs armes. Au Cap Gloucester, ils avaient tiré encore plus vite sans surchauffe des canons. La différence, ils l’ont finalement apprise, était dû au climat. Au Cap Gloucester la mousson constituée de pluie froide avait refroidit  les armes tandis qu’à Peleliu la température a grimpé jusque 115°F.






COMMANDANT du 7e bataillon, le Lieutenant-Colonel Hunter Hurst âgé de 28 ans est assis sur un tronc fracassé et il marque les positions Jap sur sa carte. Son bataillon était en tête lors de l’attaque d’un blockhaus Jap. Ce fut la première mission de combat du Lieutenant-Colonel Hurst. Auparavant, il a commandé le « Marine Corps Women's Reserves ». Mais à Peleliu, dans le cœur de l’action, il était malade. Lea a essayé d’esquisser  "les heures graves et fatigantes tracées en lignes dures dans son visage enfantin." Derrière le commandant son opérateur radio ne cessait de répéter d'une voix monocorde et plaintive au téléphone, "Ceci est Sad Sack appelle Charlie Bleu."



AVANCE SUR BLOCKHOUSE:
Marines se déplacant prudemment au-delà de  "Japs morts et d’étranges corps humains torsadées qui jonchent le sol ; de la viande crue et du sang rouge mélangés avec de la poussière et des éclats.» Décrivant la scène plus loin, Lea écrit: «La puanteur augmente à chaque minute. Ensuite, les mouches sont venues, des mouches si grandes si nombreuses qu'ils émettaient un bourdonnement à la limite du supportable. "Le fortin avait été touché par un obus 16-in, tiré à partir d'un navire de guerre américain et qui a ravagé les 3 ½ ft de béton armé. Mais l'ennemi l’a réoccupé avant que les Marines ne puissent l’atteindre.






























DEUX SNIPERS, le capitaine Frank Farrell (à droite) et le PFC Earl F. Roth Jr., se sont arrêtés dans un buisson afin de tirer sur les Japs qui essayaient de s’échapper du piège en nageant dans le lagon. Farrell, vétéran des campagnes de Guadalcanal et de Cape Gloucester, a mené 13 patrouilles sur Peleliu à la recherche de Japs avec comme résultat la capture que d’un seul. Lors d'une de ces excursions nomades de 450 yards  à l'intérieur des lignes japonaises, un groupe de cinq hommes a été cloué au sol pendant 40 minutes par trois mitrailleuses ennemies à leur gauche, un bunker devant et deux tireurs embusqués derrière eux. Miraculeusement toute la patrouille s’en est sortie vivante.


LA DERNIERE ETAPE avant la mort de ce Marine mortellement blessé est décrite par Lea: « pendant sa trébuchante marche des lambeaux de chairs de ce qui était autrefois un bras pendaient vers le bas. La moitié de son visage n’était plus qu’une bouillie défoncée. L'autre moitié portait une expression horrible de patience extrême. Grotesquement son uniforme imbibé de sang a été recouvert de grains de corail. Le Marine qui était sur le point de se jeter dans cette bataille maudite, s’est effondré sur le sable dans une flaque rouge ". Ce Marine en était à sa première mission de combat. Il a débarqué du LVT dans la première vague. "Ses yeux" a écrit Lea, "cherchaient un combat. Puis quelque chose a explosé. Il a décollé du sol comme s’il était embarrassé de tomber. Il a regardé son bras gauche, reculé vers la plage. Il n'a jamais vu un Jap, jamais tiré un coup de feu ".


LA FATIGUE DU COMBAT se reflète dans les yeux fixes de ce Marine peint avec comme fond le "Bloody Nose Ridge," une longue falaise déchiquetée d’un mile qui était la plus forte redoute Jap sur Peleliu. Lea raconte l'histoire de cet homme: «Hier soir, il est descendu de cette colline pour obtenir un peu de sommeil, il a trouvé un cratère d’obus et s’est affalé dedans. Maintenant il est réveillé. La première lumière a donné à son visage une étrange couleur grise. Il a quitté les U.S.A il y a 31 mois. Il a été blessé pendant sa première campagne. Il a eu des maladies tropicales. Il n'a pas eu de nourriture ou d'eau dans les collines, sauf ce qu’il pouvait porter. Il dort à moitié la nuit et combat hors des trous les  Japs toute la journée. Les deux tiers de son compagnie ont été tués ou blessés, mais lui est encore debout. Il va donc revenir et attaquer ce matin. Combien un être humain peut-il supporter? "


UN CAPITAINE DUR, Frank Farrell, dans des vêtements
fatigués, aboie des ordres à son caporal : "cherche des
grenades et des lampes de poche et présente toi ici.
" Lorsque le caporal, clignant des yeux dans la lumière
trop forte du soleil, l’interroge  sur la nécessité des
lampes de poche, Farrell a expliqué qu'elles seraient
 utiles pour une mission de recherche d’informations
 à l'intérieur des grottes et des tunnels Jap.
REQUIESCAT IN PACE: «Le Marine mort semble si calme et absent du passé avec toutes les petites choses qu'un homme peut aimer ou détester" Lea a écrit à propos de cette scène émouvante. «Le Padre dominait les hommes accroupis autour de lui comme un saint avec des cantiques et une Bible. L’aumônier John J. Malone n’avait jamais vu une bataille avant. Sur cet endroit de la terre, il a été profondément affecté par le flux continu de résignation, de souffrance et de mort. Au milieu de la frénésie, des épaves et des balles des tireurs d'élite, le Padre avait l'air très solitaire, très proche de Dieu quand il entonna ses prières sur les hommes brisés.
"Le poste de secours se trouvait à 30 pas à l’arrière du poste de commandement dans un immense cratère de bombe. Dans le centre de la dépression, le chirurgien a opéré les blessés les plus graves. Dans ce secteur (à droite, au-dessus) une équipe de brancardiers médicaux a pris soin des blessures les moins graves. Les brancardiers sont arrivés sans arrêt des premières lignes avec leurs fardeaux tragiques. Le récipient de plasma sanguin a été suspendu à la fourche de ce qui était autrefois un arbre (à gauche, ci-dessus). Ce devait être fait de cette façon. Monter une tente d’hôpital aurait été une invitation à la catastrophe. L’infirmerie était tout près de la plage, aussi, ceux qui étaient marqués pour l'évacuation pouvaient être transportés rapidement aux navires-hôpitaux situés juste au large. Les blessés légers ont été rapidement retournés à leurs unités. Les morts étaient recouverts d'une chemise, d’un poncho, d’une couverture ou tout ce qui était à portée de main. Ils ont été placés dans des rangées en attendant le creusement des fosses. Non compté comme victimes des combats, les Marines évacués de l'île en raison de l'action d'un autre ennemi : le soleil qui se situe à seulement sept degrés de l’équateur. Il était un ennemi vicieux. La forte brillance sur les parois des formations coralliennes rocheuses a fait cuire les hommes dans leur propre sueur sous leur casque d'acier. Quand leurs bidons se sont asséchés, des marines se sont ratatinés, évanouis et paralysés dans des formes grotesques, victimes d'épuisement par la chaleur ".
Le plan japonais de bataille a été élaboré pour rendre le travail du Padre particulièrement lourd sur Peleliu. Le récif de l'île était barricadé avec des poteaux en béton et des rails de chemin de fer, tous fortement entrelacés avec du fil de fer barbelé. Il y avait des colliers de mines sous-marines autour de chaque point d'atterrissage possible. Leur artillerie et mortiers étaient tirés à l’intérieur des grottes et camouflés par des portes d’acier fermées, ce qui protégeaient ainsi les positions de l'observation aérienne et du bombardement.
Les Japs avaient planté plus de 500-lb de bombes aériennes et de torpilles navales avec des détonateurs spéciaux comme des mines et des pièges. Des champs de mines débutants près de l'eau jusqu’à  50 yards à l'intérieur des terres avec un explosif tous les 20 pieds. Il y avait peu de tranchées, mais des centaines de casemates, des grottes et des tunnels. De là les Japs regardaient leur dû. La mort se manifestait partout où que vous regardiez, chaque fois que vous respiriez. Un peloton d'infanterie qui a commencé avec 63 hommes a quitté l'île avec 10. Une compagnie a débarqué avec 175 hommes et l’a abandonné avec 36. Capitaine Preston ( "Pete") Parish était le seul commandant de compagnie dans le 7ème de Marines qui n’a pas eu de tués ou de blessés. Les pertes totales dans le 1er Division de Marine se sont chiffrées  à 6090, dont 1190 morts. C’est un prix insupportable à payer, mais Peleliu devait être pris. Il n'y avait pas d'autre moyen.

Lien: Vigor - 247

Lien: Vigor - 251




13 commentaires:

  1. Que voilà une Vigoreuse suite à tes excellentissimes fiches précédentes que je rappelle ici:
    http://bdvintagerares.blogspot.fr/2016/05/vigor_13.html
    http://bdvintagerares.blogspot.fr/2016/05/vigor.html
    Mille mercis, Cher ami, sous un soleil de plomb et pas le moindre nuage à l'horizon !

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    1. Aujourd’hui petit tour en France (Dunkerque) sous un beau soleil…restaurant 5 étoiles Buffalo grill (je rigole)…et surtout foire au vin…un peu de bordeaux et d’alsaciens…santé.

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    2. Au fait il y en a plus d'un (de nos visiteurs) qui doivent être aux foires au vin parce que nous sommes bien seuls question commentaires...

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  2. Ce commentaire a été supprimé par l'auteur.

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  3. Superbes peintures (d'une intensité effrayante) de Tom Lea !

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    1. Il est vrai que les peintures font peur. Il aurait pu faire carrière dans la BD.

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  4. Excellent billet comme d'hab !!!!!

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  5. Pour Lulu :)
    http://nsa37.casimages.com/img/2016/09/10/160910072028101694.jpg
    Sans rancune mon ami !!!!!!!!!!!!!

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    1. Je m’attendais à une réaction du Doc…et le coup bas viens du grand Maître A...je ne suis pas étonné quand on est un admirateur du « Grand Satan Américain » avec ses héros Batman, Superman, Catwoman et Cie...mais bon c’est de bonne guerre.

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    2. Ah! Excellent, je prends pour mon site :23:

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    3. T'inquiètes mon Lulu, notre éclectisme, c'est ça qui fait notre force !!! et que que vous soyez là tous les 4 a proposer de belles fiches est le plus important !!!!

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  6. Toujours aussi excellent, mon cher Lulu.
    Mille mercis pour ces nouveaux numéros. :53:

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