jeudi 6 juillet 2017

Battler Britton - 116 - 118















 

Battler Britton est une revue de l'éditeur Imperia.
471 numéros de juillet 1958 à juin 1986. Format 13 x 18 cm. BD de guerre. 81 recueils. Les recueils suivant sont des reprises de numéros déjà réunis en recueils. Elle comporte 68 pages jusqu'au 300e numéro où elle passe à 132 pages. Sa publication s'arrête au n° 471 de juin 1986.

Le commandant de l'escadre Robert Hereward "Battler" Britton , pilote de Spitfire de la Seconde Guerre mondiale, a été créé par l'écrivain Mike Butterworth et l'artiste Geoff Campion. Il a été dessiné par de nombreux artistes, dont Hugo Pratt , Francisco Solano Lopez , Ian Kennedy , Pat Nicolle et Graham Coton .




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"Operation Squabble" 

Le but de l'opération Squabble était de descendre les Champs-Élysées, lors du défilé quotidien des troupes allemandes, en tirant des obus de canon de 20 mm tout le long du chemin. On ne peut qu'imaginer le coup de propagande qu’aurait provoqué un Beaufighter survolant les Champs-Élysées en mitraillant des centaines de Nazis défilants. Photo via LIFE






























Au début du printemps 1942, les citoyens fatigués et désespérés de Paris, la Cité des Lumières, n'ont pas vu beaucoup de lumière à l'horizon pour éclairer leur temps ou leur avenir.

Les cafés de trottoirs étaient remplis d'officiers et de soldats allemands, les théâtres sentaient le tabac allemand,

Les grandes avenues et les boulevards étaient drapés dans les banderoles rouges et noires d'un vainqueur conquérant et hautain au déguisement d'un allié.
Signalisation allemande au marché aux puces de St-Ouen

































































Pour aider l'oppression militaire, de nombreux panneaux de rue étaient en allemand et secondairement en français. Alors que les Parisiens rationnés de tout se déplaçaient dans des chariots faits maison ou en  pédalent, les Allemands naviguaient  aux Champs-Élysées dans des grandes Daimlers et Mercedes. Comme si toutes ces preuves montraient que les Parisiens n'étaient pas les maîtres dans leur propre monde, il y avait une humiliation quotidienne qu'ils devaient supporter avec les dents serrées et une honte brûlante.Tous les jours, depuis des mois, les Allemands dédaigneux ont défilé à partir de midi-quart, toujours aux Champs-Élysées, comme un coucou bavarois.

Des terrasses et des bancs de chaises de café, les officiers allemands sirotaient de l'eau-de-vie et, sous les bords noirs brillants de leurs « shirmmützes », ils scrutaient les visages des Parisiens par-dessus le « Berliner Morgenposts ». La plupart des Parisiens feignaient le désintérêt, mais tout « SS Generalstaboffiziere » ne pouvait s'empêcher de sentir dans l'air le parfum acide de la haine.


Certains de ces hommes en colère et silencieux étaient en fait des agents secrets et, au début du printemps 1942, ils ont contacté le major Ben Cowburn, dirigeant des opérations spéciales d'Angleterre, et lui ont raconté la régularité du défilé. Lorsque l'information est venue aux oreilles du maréchal de l'air Philip Joubert de la Ferté, commandant du  « Coastal Command », il a déclaré qu’un avion Beaufighter pourrait faire l’affaire en vue d’un raid sur Paris. Il a conçu un raid audacieux, éventuellement suicidaire, qui pourrait, s'il était réussi, récolter de formidables récompenses de propagande et donner aux citoyens déprimés de Paris et, en fait, à toute la France, un élan massif  pour éveiller leur moral. Ils savaient, par ce seul acte, que les Allemands n'étaient pas en fait supérieurs et qu'ils avaient des amis qui, à temps, les libéreraient.

Portrait en gros plan d'Alfred Kitchener "Ken" Gatward,
peu de temps après l'opération Squabble, portant son ruban DFC
 récemment récompensé pour l'opération réussie et les galons
de manche de son nouveau grade de « Squadron Leader ». Photo: RAF


À partir de ce moment, Joubert et le «Coastal Command », ont repris l'opération. Ils lui ont donné le nom de code "Operation Squabble" Joubert a sollicité le « 236’s squadron » pour fournir un équipage de Beaufighter approprié pour la mission. Pour l'opération, Joubert a sélectionné le « pilot Flight Lieutenant »  Alfred Kitchener “Ken” Gatward et son « navigator Flight Sergeant » Gilbert Fern. Cette équipe a été choisie parce que Gatward avait démontré un vol agressif et précis de bas niveau en attaquant des positions allemandes lors du rétablissement de l'armée britannique à Dunkerque.









L’avions de Gatward et de Fern's pour l'opération Squabble aurait été le « 236e Escadron Bristol Beaufighter Bristol Mark IC», le numéro de série RAF T4800. Ici, nous voyons le célèbre avion (code d'escadron ND-C) du « Coastal Command » sur le terrain à RAF Wattisham, Suffolk. Photo: RAF via le Musée de la guerre impériale




























Le Beaufighter a quitté « RAF Thorney Island » à 11h29 le 12 juin et a survolé à faible altitude la Manche, traversant 29 minutes plus tard la côte ennemie juste au nord de la ville de Fécamp.

Fern a pris approximativement la direction du nord en suivant le cours de la Seine et en se rapprochant des bases de la Luftwaffe à Rouen. Le Beaufighter n'a pas été signalé et la Luftwaffe n'a rien envoyé après lui.



À l'heure choisie, le Beaufighter est arrivé sur la banlieue parisienne, avec Gatward et Fern en train de repérer la Tour Eiffel dans l’air brumeux. Gatward prend un parcours qui l'emmène près de la Tour Eiffel, qu'il arrondit vers le sud, puis se tourne vers le nord-ouest et grimpe légèrement pour apercevoir l'autre grand point de repère parisien ... l'Arc de Triomphe.

À ce moment-là, Fern a préparé l'une des rampes d'évasement pour libérer le drapeau tricolore français. Au moment où il l'a survolé, Fern a ouvert le « flare chute » et a laissé tomber le drapeau français. Il n'a pas eu le temps d'admirer son travail, mais à mesure que Gatward survolait les Champs-Élysées, il était clair qu'il n'y avait pas de défilé.
Une image d'un Bristol Beaufighter a été superposée sur cette photographie des Champs-Élysées pour montrer à quoi aurait ressemblé du sol le passage de l’avion. Cette photo a effectivement été tournée à peine quatre semaines après le passage des légendaires « Gatward et Fern » sur le boulevard le plus huppé de Paris. Cette photographie, prise le jour de la « prise de la Bastille » en 1942, montre que les officiers nazis prennent le soleil sur les Champs-Élysées, ignorant le salut des hommes de troupe. On peut imaginer la panique des nazis se débrouillant pour s’abriter s'ils avaient vu et reconnu un Beaufighter qui descendait les «Champs».



Fern dans son dos a préparé le deuxième drapeau pour être laissé tomber sur le ministère de la Marine où le Haut Commandement allemand était sur le point d'avoir une visite surprise. Puis il a repris sa lourde caméra de reconnaissance F24 et a pris quelques photographies le long du chemin des Champs vers La Place de la Concorde.

Une carte montrant la trajectoire de vol de « Gatward & Fern's Beaufighter » sur Paris ce jour-là. En venant de l'ouest, ils se sont alignés sur la Tour Eiffel et l'ont passé au sud, en reconduisant vers le nord-ouest et sur l'Arc de Triomphe, où ils se sont balancés et alignés avec les Champs-Élysées. En bas des Champs-Élysées, ils descendirent légèrement au-dessous du niveau du toit, dépassant le musée du Grand Palais et la salle d'exposition. Je n'ai pas encore été en mesure de déterminer la trajectoire de vol exacte du Beaufighter après le vol des Champs-Élysées. Le chemin jaune pointillé indique ce que cela aurait été si Gatward n’aurait pas immédiatement tiré sur le ministère de la Marine, en tournant à 270 ° à droite, ce qui lui aurait donné un bon angle sur le fait que le ministère sortait du tour. L'image prise par Fern (ci-dessous) pendant qu'ils ont survolé le Jardin des Tuileries m'amène à penser que c'était leur chemin.


Une de ces photographies a capturé l'entrée des Champs-Élysées au Grand Palais, la première salle d'exposition de Paris et un panneau d'exposition plutôt ironique: La Vie Nouvelle.

L'une des photographies étonnantes du « Flight Sergeant » George Fern prise à un niveau extrêmement bas alors que lui et Gatward balafraient les Champs Élysées de l'Arc de Triomphe. Armé d'une lourde caméra aérienne F24, Fern a pris un cliché de la salle d'exposition et du musée du Grand Palais des Champs-Élysées. Sur le panneau d’entrée on lit "LA VIE NOUVELLE". Dans le livre « The History of a Occupation, 1940-1944 », on mentionne cette exposition: «Pour l'essentiel, les expositions créées à Paris pendant l'occupation ont été consacrées à des fins didactiques dans le but d'encourager l'acceptation de l'idéologie nazie ; une brève liste - "Le Bolshevisme contre l'Europe", "La Vie Nouvelle", "La France Européenne", "Le Juif et la France». "











































En descendant la longue pente de l'Arc de Triomphe, Gatward et Fern ont vu des parisiens "des deux sexes" qui agitaient les mains et souriaient en passant au-dessus d’eux. Ils ont laissé le Grand Palais à leur droite, tandis qu'à leur gauche, les parcs donnaient une vue dégagée sur le côté nord de la Place de la Concorde, où leur cible secondaire, le siège du « Haut Commandement Allemand » était situé.

Place de la Concorde pendant la Seconde Guerre mondiale avec le Pont de la Concorde traversant la Seine au premier plan. Le grand immeuble face à nous est le ministère de la Marine où le commandement allemand a son siège social français. De plus, nous voyons l'Obélisque de Louxor pointer du centre de la Place de la Concorde, quelque chose que Gatward, à la hauteur qu'il volait, devrait éviter. Photo de la carte postale française.


C'est à la fin des Champs-Élysées que Gatward a fait un rapide contrôle visuel pour s'assurer qu'il n'y avait pas de citoyens innocents devant le ministère de la Marine avant de faire tomber de ses quatre canons une pluie d’obus de 20mm qui ont envoyé courir les nazis pour sauver leur vie. Lorsqu'ils ont survolé le bâtiment, Fern a laissé tomber le deuxième des deux drapeaux français.

À 12 h 30, heure de Paris, tout était terminé et les deux aviateurs chargés d'adrénaline s’éloignaient aussi vite qu'ils pouvaient de Paris, en survolant le nord de la gare de Saint-Lazare et des flèches de l'église de Saint-Augustin.

Fern capte lors de leur sortie de Paris les flèches de l'église Saint-Augustin, avec la Tour Eiffel sur le bord de l'aile du Beaufighter. La longue structure horizontale ci-dessous et à gauche de Saint Augustin est probablement l'un des hangars de la gare de Saint-Lazare. De là, Gatward et Fern se dirigeaient directement vers la RAF Northolt près de Londres. Photo: RAF par le sergent de vol George Fern, DFM.
































De là, Gatward s’est maintenu aussi bas que possible, a forcé les accélérateurs et a suivi la même route par où il était venu. Il volait si bas et frappait tant d'insectes volants qu'il était devenu difficile pour Gatward de voir devant son pare-brise. Quand ils ont atteint la côte juste au nord du point où ils sont entrés dans le territoire ennemi une heure avant, Fern a donné à Gatward un nouveau parcours pour RAF Northolt à Londres, où ils ont atterri 25 minutes plus tard et ont remis les 61 photographies que Fern a prises de la mission.



5 commentaires:

  1. Nous sommes nombreux à apprécier les moments choisis de l'histoire que nous raconte notre ami Lulu et nous ne nous en lassons pas. Un grand merci à notre prof préféré qui est en train de se dorer la pilule et à qui je souhaite de bonnes vacances, elles sont bien méritées. :14:

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  2. Extraordinaire histoire que nous raconte notre ami (bronzé) Lulu devenu pour une quinzaine un pneu naïade du Pont du Gard :8:
    Mille mercis mon ami :10:
    Attention au rosé...

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  3. Vraiment intéressant cet article :-)
    J'aime bien l'Histoire et j'ai toujours plaisir à découvrir de nouveaux témoignages, des photos que je ne connaissais pas, etc....

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  4. Depuis mon transat au bord de la piscine j'éprouve d'énormes difficultés à bouger mes doigts sur le clavier...vite un petit rosé pour me donner du tonus:merci pour vos commentaires et bon courage aux travailleurs...votre tour viendra.

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  5. ouhaa article super intéressant merci pour ce taffe de fou

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