lundi 15 janvier 2018

Battler Britton - 125 - 132

 

Battler Britton est une série de bandes dessinées petit format parue chez l'éditeur Imperia. 471 numéros du 07/1958 au 05/1986. Série principale : Battler Britton. Récits de guerre.



James Allen Ward était un sergent-pilote de 22 ans appartenant à la « No. 75 (NZ) Squadron » lorsqu'il a mené l'action pour laquelle il a reçu la Victoria Cross (VC). Il était copilote à bord d'un bombardier Vickers Wellington en partance de la RAF Feltwell à Norfolk, au Royaume-Uni. Le 7 juillet 1941, après une attaque sur Münster, en Allemagne, le Wellington (AA-R) dans lequel le sergent Ward était second pilote a été attaqué par un chasseur de nuit allemand Bf 110 . L'attaque a ouvert un réservoir de carburant dans l'aile tribord et a provoqué un incendie à l'arrière du moteur tribord.
Le Vickers Wellington est un bombardier bimoteur britannique conçu dans les années 1930. Il a été employé couramment pendant les 2 premières années de la Seconde Guerre mondiale avant d'être remplacé par des bombardiers quadrimoteur beaucoup plus grands, comme l'Avro Lancaster.


Voici son histoire:

C'était sur l'un des raids de Munster que c'est arrivé. Cela avait été l'un de ces voyages dont vous rêviez - pratiquement aucune opposition par rapport à la cible; juste quelques projecteurs, mais très peu de DCA, et cette nuit-là à Munster, j'ai vu plus de feux que je n'en avais jamais vus auparavant.

Nous avons largué nos bombes directement dans la zone ciblée, puis nous avons fait le tour de la ville pour voir ce qui se passait avant que le pilote ne prenne le cap de la maison.

En tant que second pilote, j'étais dans l’astrodôme, surveillant tout le monde. Tout à coup, au milieu du Zuider Zee, j'ai vu arriver un avion ennemi. J'ai appelé le pilote pour lui dire, mais notre intercom était devenu HS. Quelques secondes plus tard, avant que l'on puisse faire quoi que ce soit, il y eut un claquement à côté de nous et des morceaux d'éclats d'obus brûlaient dans tous les sens.

Dès que nous avons été attaqués, le chef d'escadron qui pilotait l'avion a mis le nez vers le bas pour essayer de plonger. A ce moment-là nous ne savions pas que l’attaque provenait d’un Messerschmitt 110, car l'intercom était toujours hors d’usage et nous ne pouvions pas parler à la tourelle arrière.


Nous avions été très endommagés dans l'attaque. Le moteur de tribord avait été touché et le système hydraulique avait été mis hors service, avec le résultat que le train d'atterrissage était tombé à moitié, ce qui signifiait, bien sûr, qu'il ne servirait à rien d'atterrir à moins d'être verrouillé. Les portes de la bombe se sont également ouvertes, les postes sans fil ne fonctionnaient pas, et le mitrailleur avant a été blessé au pied.

Pire encore, le feu brûlait à travers la surface supérieure de l'aile tribord où un tuyau d'alimentation en essence avait été ouvert. Nous pensions tous que nous devions sortir, alors nous avons mis nos parachutes. Certains d'entre nous sont allés avec l'extincteur, ont fait un trou dans le côté du fuselage pour que nous puissions aller à l'aile, mais le feu était trop loin le long de l'aile pour que ce soit bon.


À ce moment-là, nous avions atteint la côte hollandaise et volions parallèlement avec elle, attendant de voir comment le feu allait se développer. Le chef de l'escadron a dit: «À quoi cela vous ressemble-t-il?» Je lui ai dit que le feu ne semblait pas du tout s'améliorer et qu'il semblait être plutôt stable. Il a dit: «Je pense que nous préférerions passer une nuit dans un  dinghy sur la mer du Nord que de finir dans un camp de prisonniers allemands.» Avec cela, il s'est tourné vers la mer et s'est dirigé vers l'Angleterre.


J'ai bien jeté un coup d'œil sur le feu et j'ai pensé qu'il y avait une chance sportive de l'atteindre en sortant par l'astrodôme, puis en descendant du côté du fuselage et en sortant sur l'aile. Joe, le navigateur, a dit qu'il pensait que c'était fou. Il y avait une corde; juste la longueur normale de corde attachée au canot pneumatique pour l'empêcher de dériver loin de l'avion quand il est libéré sur l'eau.
Nous l'avons attaché autour de ma poitrine, et j'ai grimpé à travers l'astrodôme. J'avais toujours mon parachute. Je voulais l'enlever parce que je pensais que ça gênerait, mais ils ne me laisseraient pas faire. Je me suis assis sur le bord de l'astrodôme pendant un moment, les jambes toujours à l'intérieur, et j'ai réfléchi à la façon dont j'allais le faire. Ensuite, j'ai tendu un pied et j'ai donné un coup de pied dans la toile pour que je puisse mettre mon pied dans le cadre de l'avion, puis j'ai percé un autre trou à travers la toile devant moi pour y placer une main, après quoi J'ai fait d'autres trous et suis descendu du côté du fuselage jusqu'à l'aile. Joe tenait l’autre extrémité de la corde pour que je ne puisse pas tomber.


J’ai fait trois ou quatre pas le long de l'aile. Le feu brûlait à travers l'aile plutôt comme un gros jet de gaz, et il soufflait juste derrière mon épaule. Je n'avais qu'une main pour sortir, parce que je tenais de l'autre le « cockpit cover ». Je n'ai jamais réalisé à quel point ce dernier était encombrant. Le vent a continué à l'attraper et à plusieurs reprises il a failli le faire disparaître et moi avec. Je continuais à l'enrouler sous mon bras. Tout le temps, bien sûr, j'étais allongé aussi bas que possible sur l'aile, mais je ne pouvais pas m'approcher tout près à cause du parachute sur ma poitrine. Le vent continuait de me soulever de l'aile. Une fois, il m'a encore rabattu sur le fuselage, mais j'ai réussi à tenir le coup. Le sillage du moteur n’a fait qu’empirer les choses.


C'était comme être dans une terrible tempête, c’était pire que n'importe quel coup de vent que je n’ai jamais connu dans ma vie. Je ne peux pas l'expliquer, mais il n'y avait aucune réelle sensation de danger. C'était juste une question de faire une chose après l'autre et c'est à peu près tout ce qu'il y avait à faire.

J'ai essayé d'enfoncer le « cockpit cover » à travers le trou de l'aile sur le tuyau d'où partait le feu, mais dès que j'ai enlevé ma main, le tirant d'air terrible l'a fait sauter à nouveau et finalement il a complètement explosé. Le mitrailleur arrière m'a dit par la suite qu'il l'avait vu passer devant sa tourelle. Je ne pouvais plus me retenir.
Après cela, il n'y avait plus qu'à revenir. Je reprends mon chemin le long de l'aile et parviens à me hisser sur le sommet du fuselage et à m'asseoir à nouveau au bord de l'astrodôme. Joe a gardé la corde du canot tout le temps, et cela m’a beaucoup aidé. Au moment où je suis rentré, j'étais complètement épuisé. Je suis rentré en partie dans l'astrodôme, mais je ne pouvais tout simplement pas mettre mon pied droit à l'intérieur. Je me suis juste assis là à le regarder jusqu'à ce que Joe tende la main et l'a tiré pour moi. Après cela, quand je suis entré, je suis tombé directement sur la couchette et je suis resté là pendant un moment. . . .


Juste au moment où nous étions à portée de la côte anglaise, le feu de l'aile a brusquement repris. Ce qui s'était passé c’était que de l'essence, qui avait formé une piscine à l'intérieur de la partie inférieure de l'aile, avait pris feu. Cependant, après cette dernière poussée, le feu est mort immédiatement - à mon grand soulagement, je peux vous le dire.

Le problème maintenant était de descendre. Nous avons pompé les roues avec l'équipement d'urgence et le pilote a décidé que, au lieu d'aller à notre base, il essaierait d'atterrir sur un autre aérodrome à proximité, qui avait un espace d'atterrissage beaucoup plus grand. Alors que nous tournions avant d'atterrir, il a appelé le contrôle et a dit: «Nous avons été malmenés. J'espère que nous ne bousillerons pas trop piste lorsque nous atterrirons. » Il a atterri magnifiquement, mais nous avons fini par tomber dans un enchevêtrement de barbelés. Heureusement, personne n'a été blessé, et c'était la fin du voyage.

Gros plan des dommages, provenant des obus de canon d’un Messerschmitt Me 110, au Vickers Wellington Mark IC, L7818 'AA-V', de l'escadron RAF n ° 75 (Nouvelle-Zélande), à Feltwell, Norfolk, après être revenu d'une attaque sur Munster, en Allemagne, dans la nuit du 7/8 juillet 1941. 




































James Ward a été tué au combat le 15 septembre 1941, lorsque son bombardier Wellington a été touché par la DCA au-dessus de Hambourg, il a pris feu et s'est écrasé.  Seulement deux des cinq membres d'équipage ont survécu. C'était la 11ème sortie de Ward, et son cinquième entant que capitaine de vol. Il est enterré dans le Commonwealth War Grave Cemetery Ohlsdorf à Hambourg .
La Victoria Cross a été remise à ses parents, M. et Mme PH Ward, par le gouverneur général de la Nouvelle-Zélande à « Government House », Wellington, le 16 octobre 1942.

15 commentaires:

  1. Incroyable acte d'héroïsme de la part de ce pilote australien de 22 ans qui va mourir 2 mois plus tard !!
    Très belle fiche (à pleurer, quelle connerie la guerre...) mon Lulu :10:
    Mille mercis pour les 2 B.B. supplémentaires

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    1. Rien que pour la RAF, sur 297663 sorties de nuit ils ont recensé 7449 pertes et 876 pertes sur 66851 sorties de jour (source Wikipédia).

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    2. Mon oncle, mitrailleur arrière sur Avro Lancaster, en a réchappé. Bombardement de nuit sur l'Allemagne au départ de l'Ecosse de 42 à 45.

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    3. Un français dans la RAF...pour en arrivé là, il a dû en prendre des risques. Il te l'a raconté son histoire?

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    4. Trop peu malheureusement. Je m'aperçois maintenant qu'il n'est plus là que j'aurais du être plus curieux.
      Nos aînés ainsi que les poilus étaient dans l'ensemble discrets sur leur guerre.

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  2. Les deux liens Zippyshare pointent vers le n°132, les liens 1fichier sont OK, patrol leader Lulu !!

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    1. Ok je rectifie ça aussi tôt rentré à la maison.

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    2. Merci, squadron leader Lulu ! :8:

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  3. Belle et tragique histoire !! Merci Lulu pour ces récits toujours enflammés !
    @ Doc : SFR #1 --> Arrivé à la page 13 :)

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  4. merci pour cette histoire heroique

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  5. Merci pour ces deux inédits !

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  6. Merci, Tonton Lulu, pour ces petits bouts d'histoire qui nous font mieux comprendre la grande histoire et merci pour ces deux numéros supplémentaires. 🤗

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  7. Merci pour ces nouveaux classiques du PF et ces récits d'histoire toujours édifiants...après on a un peu honte de raler parcequ'un collègue est encore parti en loucedé en laissant l'imprimante en rade...de Toulon.

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