mardi 9 janvier 2018

Choc (série 2) - 004 - 005


 

Choc est une revue de bandes dessinées de l'éditeur Arédit Artima dans la collection Comics Pocket. 33 numéros de mars 1972 à avril 1983. Format 13 x 19 cm. Récits de guerre



25 mai 1944 - Opération Rösselsprung, saut du SS-Fallschirmjäger-Bataillon 500 sur le QG de Tito.

En ce début d'année 1944, Tito représente un objectif prioritaire pour le commandement allemand dans les Balkans. Non seulement, ce leader communiste est parvenu à organiser et à constituer une redoutable armée de plus de 300.000 partisans baptisée NOVJ, mais en plus, il est officiellement reconnu par les nations alliées comme étant leur unique interlocuteur dans cette partie des Balkans. Anglais, Américains et Soviétiques (en 1944 pour ces derniers) ont même constitué des missions de liaisons permanentes auprès de Tito. Retranché de manière inexpugnable dans le coeur des montagnes yougoslaves, Tito mène depuis 1941 des opérations de plus ou moins grande envergure contre les forces d'occupation de l'Axe. Si les Allemands tiennent fermement les noeuds routiers et les agglomérations, il n'en va pas de même dans les zones rurales et les montagnes. Cette situation de lutte permanente, ce "jeu du chat et de la souris", est un réel problème pour la Wehrmacht qui se retrouve engluée dans une forme de lutte qu'elle ne maîtrise presque pas. La guerre contre les partisans draine de nombreuses forces et provoque une attrition rapide des troupes qui se battent contre les Yougoslaves. Les représailles des uns, succèdent aux représailles des autres, ce qui radicalise totalement le combat avec pour conséquence qu'en Yougoslavie, en 1944, personne ne fait plus de prisonniers...

Le 25 mai 1944, les Allemands déclenchent l'opération Rösselsprung (Saut du chevalier). Elle a pour but de capturer le chef des partisans yougoslaves : Josip Broz, plus connu sous le pseudonyme de Tito. La manœuvre prévoit l'encerclement de la ville de Drvar et de ses environs immédiats. Mais le point fort de l'opération doit être le saut du SS-Fallschirmjäger-Bataillon 500 directement sur le QG de Tito, pour empêcher sa fuite.

 

Le 6 septembre 1943, le 500e bataillon de parachutistes SS fut formé à Chlum, près de Prague, dans le but de mener des opérations anti-partisanes spéciales. La moitié des effectifs du bataillon (1.000 hommes au total) est composée de SS volontaires. Le reste des hommes provient de camps disciplinaires, dont la prison militaire SS de Danzig-Matzkau, où ils purgent des peines de prison pour diverses raisons; parmi les chefs d'inculpation les plus courants, l'on trouve : l'insubordination, la désobéissance au feu, voies de fait envers ses supérieurs, etc. Les hommes coupables de peines mettant en cause le régime nazi lui-même ou ayant été coupables de marché noir sont quant à eux exclus de ce recrutement un peu spécial. En échange de leur incorporation dans le bataillon les détenus sont réintégrés à leur grade et bénéficient d'une annulation totale de leur peine. Contrairement à la légende qui l'entoure, le bataillon n'est donc pas une unité purement disciplinaire, uniquement composée de fortes têtes et de criminels. Dès 1941, le bureau principal SS discutait des arrangements pour former ces hommes, qui seraient appelés Bewahrungschutzen («soldats en probation»), en «verlorener Haufen» (un terme du Moyen Age décrivant une unité établie de délinquants condamnés qui espéraient gagner récompenses financières et la renommée, mais avec des  pertes attendues considérables). Au début de 1943, le bureau principal SS avait examiné les cas de 600 volontaires pour «probation de front». Le commandant du camp devait évaluer leur aptitude, mais Himmler ordonna que tous doivent servir dans le bataillon SS Parachutiste. Beaucoup de soldats espéraient se distinguer au combat, retrouver leur rang précédent et gagner une chance de retourner dans leur ancienne unité.

Approche et atterrissage.

À 6 h 30, juste après l'aube, l'attaque aérienne a commencé, 15 bombardiers en piqué de type Ju-87 Stuka, volaient au-dessus de Drvar, prenant chacun leur tour de rôle pour dégringoler vers la terre et larguer leurs bombes sur des cibles prédéterminées. Pendant 30 minutes, Drvar a été pilonné par les airs, créant une fumée dense qui a réduit la visibilité et entravé l'identification des zones d'atterrissage pour les planeurs et pour les pilotes du Ju-52. Les parachutistes du groupe Bleu, Rouge et Vert ont été les premiers à atterrir.

 

L’Untersturmführer Peter Renold était un expert en communication et avait reçu des instructions strictes d'utiliser tous les moyens pour interrompre les communications radio et téléphoniques des partisans. Il raconte «nous avons atterri sur une route menant directement au village ... après que nous nous soyons libérés du harnais et armés de nos armes, nous nous sommes dirigés vers notre cible assignée». C'était le Westkreuzes, où la reconnaissance allemande supposait que la station de radio des partisans était située. Cependant, lors de la chute, des pertes ont été subies : "dans ma section il y avait trois disparus. Deux d'entre eux étaient morts et le troisième s'était cassé la cheville".



Les planeurs ont bientôt suivi, faisant leur approche du nord-ouest. Le Leutnant Sieg raconte : "peu avant 07h00 nous avons atteint la fin de la vallée de l’Unac volant à une altitude d'environ 3000 mètres".
"Désespérément j'ai cherché Drvar dans la brume du matin. À 6 h 50 précises, j'ai lâché la corde de remorquage de la machine. L'altimètre a chuté à un rythme rapide, 1500 mètres, 1000 mètres, 500 mètres et la cible, le mur de la citadelle de Drvar et le bâtiment du siège, ont commencé à prendre forme. J'ai reconnu les deux canons antiaériens et vu les partisans fuir dans la panique. Quand la plongée s'est stabilisée, j'ai essayé de m'approcher du sol et aussi près que possible du mur. Juste au-dessus du sol, j'ai éjecté le frein de parachute et, comme frappé par un fouet, mon planeur s'est avancé et a glissé jusqu'à quelques mètres devant le mur de la citadelle de Drvar."

Le grand bâtiment censé être un centre de communication était en fait le siège du Comité central du Parti communiste.

Une section de parachutistes a dégringolé et a cassé la porte d'entrée; Cependant, d'autres pièces du bâtiment avaient été barricadées. Lorsque deux parachutistes sont entrés par la porte de derrière, un officier des partisans est tombé sous leur feu, mais une téléphoniste cachée sous un bureau les a tous deux tués avant de succomber à une explosion de grenades. 

Les partisans dans les étages supérieurs ont continué à résister et les Allemands ont ratissé le plafond avec le feu de leurs armes. À l'extérieur, un cordon avait été établi et ceux qui cherchaient à s'échapper par les fenêtres étaient fusillés.
Pendant ce temps, la ville était relativement calme car les gens cherchaient à se protéger des bombardements. La résistance était sporadique, venant principalement des tireurs d'élite tirant des maisons qui bordent les rues. Les membres de la Ligue de la jeunesse communiste toujours à Drvar ont contribué à cette défense disparate.

D'un bâtiment qui abritait le comité de district de la Ligue de la jeunesse communiste, six jeunes hommes et femmes refusèrent les demandes allemandes de se rendre. Ils se sont battus jusqu'à la chute du dernier homme. 




































Une telle résistance fanatique avait encouragé les Allemands à penser que Tito était peut-être là.




Schuller a rapporté comment les habitants ont été rassemblés pour être interrogés. Environ 400 Yougoslaves ont été rassemblés, et les linguistes attachés à la division SS Prinz Eugen se sont mis à déterminer si l'un des détenus connaissait l'endroit où se trouvait Tito. Le traitement des captifs était peu enviable et leur destin souvent sujet au hasard. Pribichevich a décrit qu’un soldat à la tête bandée les a menés dans la cour du bâtiment de l'administration partisane où quelque 20 vieillards, femmes et enfants avaient déjà été recueillis.

Un des deux officiers présents a confirmé au soldat que les
journalistes devaient être fusillés. Lorsque Pribichevich 
déclara qu'ils étaient des officiers alliés, l'autre officier 
allemand intervint et ils furent conduits dans la cave. Trente 
minutes plus tard, le soldat revint et annonça «Engländer 
und Amerikaner good, aber Partisanen kaput» 
- indiquant que seuls les Yougoslaves seraient exécutés. » 












D'autres prisonniers étaient utilisés pour soulever et porter, et aidèrent des blessés allemands à se rendre au poste d'aide médicale du bataillon.





Réaction des partisans.

Les élèves de l'école des cadets-officiers ont réagi rapidement au débarquement allemand et malgré le fait qu'ils n'étaient que légèrement armés de pistolets et de quelques fusils, ils se sont précipités à Drvar. Se rendant compte que Tito était en danger, un groupe traversa la rivière et se dirigea vers la ligne de chemin de fer au nord de la ville. Vers le milieu de la matinée, trois bataillons de la 3ème  brigade de la 6ème division de Lika ont également fait sentir leur présence.

Dans la ville, les parachutistes ont rencontré un peloton de trois chars italiens CV-35 capturés. 

Pichler raconte:... "tout à coup deux Nietenpanzer, d'origine italienne - tout simplement enlevés aux Italiens par les partisans - sont arrivés. Plusieurs ont appelé les lance-flammes, mais il est devenu évident que lors de l'atterrissage, ils ont été endommagés et obsolètes". L’Untersturmführer Waberisch raconte que lorsque l'un des chars a tiré sur son peloton et causé quelques pertes, il enleva sa blouse de camouflage et masqua la fente de vision du conducteur, dans l'intention de faire tomber le char dans une tranchée. Quand il a été blessé et a dû sauter, l’Oberscharführer Hummel a désactivé le char avec une grenade à fusil et les chars restants se sont retirés. Les comptes rendus yougoslaves mentionnent comment une jeune fille de 16 ans, Mika Bosnic, qui était détenue par les Allemands, s'était précipitée pour enlever le revêtement placé sur le char. Elle a été tuée mais d'après les yougoslaves, ses actions ont permis au conducteur du char de se sauver.

Par le décret du président de la République
socialiste fédérative de Yougoslavie, Josip
Broz Tito , le 17 mai 1974 . Mika Bosnić
a été proclamée "héros national" .

Au cours de la lutte contre les parachutistes allemands, un char des partisans risquait d'être détruit par l'armée allemande. Un commissaire de la compagnie de chars, le pilote Spaso Djuraskovic et Nishandzija Jelac étaient dans le char. À un moment donné, les soldats allemands ont jeté une couverture sur le char de sorte que le conducteur était sans visibilité. Tous les membres de l'équipage ont été blessés et menacés d'être pris au piège. A ce moment, assiégé par le char, les Drvarans capturés passèrent devant des soldats allemands. Parmi eux se trouvait Mika Bosnić, 16 ans. Reconnaissant le danger pour l'équipage du char, Milka a sauté hors de la colonne de prisonniers, a grimpé sur le char et a jeté la couverture. Le conducteur blessé a retrouvé la vision, il a lancé son char et a continué le combat. Les soldats allemands furieux, qui avaient si soudainement laissé échapper leur proie, se sont dirigés vers la fille, et là, dans la rue, ils l’ont transpercée de coups de baïonnettes.







Attaque de la grotte de Tito.

Tito, dans un discours prononcé en 1974 pour commémorer le 30ème anniversaire de la bataille de Drvar, raconta... "Les parachutistes se sont avancés et nous avons tiré sur eux. Quand ils ont compris qu'ici il y avait quelque chose; ils ont commencé à tirer dans la caverne. Personne ne pouvait quitter la grotte, sauf par le lit du ruisseau. Les Allemands avaient installé une mitrailleuse lourde qui se trouvait devant notre position". Du point de vue de Tito, la situation devenait désespérée: "Nous pouvions tout voir, mais nous étions impuissants à faire quoi que ce soit. J'ai pris un fusil et j'ai commencé à tirer, mais quelqu'un m'a arrêté." Son entourage était composé de 12 hommes et de 8 femmes.
Quartier général de Tito en 1990










Une évasion a été ingénieusement conçue en creusant un trou dans le plancher de son bureau [à l'entrée de la caverne] et en laissant tomber une corde au-dessus du lit du ruisseau. Une fois descendu la corde, le constat a été fait que le fond de la vallée de l'Unac n'était pas un endroit sûr et les Allemands sont passés à quelques pas de la cachette». Le plan était maintenant de grimper vers la crête, en utilisant une échelle de corde précédemment mise en place pour une telle éventualité. Tito était toujours réticent, pensant que les Allemands avaient certainement débarqué des hommes sur le sommet de la crête et que ceux-ci les attendaient en embuscade. Émergeant sur le plateau, Tito fut soulagé de trouver un groupe de partisans. Le groupe de Tito s'échappa de justesse et se divisa en petits groupes pour se diriger vers Potoci, à 10 milles de là.

A midi, alors que Tito grimpait sur le plateau, les Ju-52 revinrent avec des renforts - 220 parachutistes SS sous le commandement du Hauptsturmführer Obermeier tombèrent dans les champs au sud-ouest de la ville. Cependant, il est difficile de concevoir le rôle que ces hommes allaient avoir ici. Au début de l'après-midi, une seconde attaque, alors futile, fut entreprise contre la caverne de Tito avec comme résultat sa destruction.

  1. Fallschirmjager avec l'uniforme de Tito. 
  2. Un parachutiste du SS-Fallschirmjäger-Bataillon 500 a trouvé un drapeau soviétique dans l'appartement d'un commissaire bolchevik lors de l'opération Rösselsprung,





















Ailleurs, les positions de mitrailleuses dans les prairies à l'ouest de Drvar se maintenaient, malgré l'augmentation des tirs partisans. Pribichevich raconte "à 14 heures le feu a augmenté de tous les côtés dans un crescendo constant. Les balles et les grenades des partisans déchiraient vicieusement les buissons et les branches d'arbres autour de moi. Les deux mitrailleuses allemandes s'agitaient sans arrêt contre la colline." Un fermier et son fils nous aidaient,  le père a été blessé au bras et a été bandé. Le garçon terrifié, tremblant comme une feuille, se tordit les mains, gémit et implora les Allemands en serbo-croate: "Je veux rentrer chez moi, je veux rentrer à la maison." Les Allemands l'ignorèrent et bientôt une rafale de mitraillette des  partisans brisa ses deux genoux. Les Allemands ne se sont pas donné la peine de le soigner.

Lutte pour la survie.

En fin d'après-midi, Rybka a été blessé par des fragments de grenade. Le second l’Hauptsturmführer Obermeier avait également été blessé et coupé du reste du bataillon. Un officier de la Luftwaffe commandant les pilotes de planeur, a pris en charge le bataillon parce qu'il était le plus haut officier restant et a émis de nouveaux ordres de se retirer au cimetière.

Ici, une MG34  allemande qui fournit un feu de couverture depuis l'extérieur de l’église de Drvar. La pression des partisans dans la ville montait sur les parachutistes allemands et vers le soir il y avait danger que des groupes isolés soient coupés. 

Les mortiers des partisans visaient le cimetière et un coup direct a détruit la radio et a rompu tout contact avec les quartiers généraux supérieurs. Schuller n'exagérait probablement pas quand il écrivait "de tous les côtés de nouveaux groupes de guérilla s'infiltrent dans les bois - on ne peut pas les voir, mais on peut les sentir et cela se voit par le pouvoir de tir progressivement croissant. On nous tire dessus sans cesse et les tirs frappent les pierres tombales, les balles déviées ricochent au-dessus de nos têtes. Maintenant, nous ne pouvons qu’avancer sur le ventre."
Pribichevich était encore avec les groupes de mitrailleurs allemands dans les prés et a décrit le retrait désespéré.

"Il existait un fossé peu profond au-delà, entre deux champs de blé, qui menait vers le cimetière. Je pensais qu'un tireur d'élite partisan tirait sur moi et, portant un Allemand blessé sur mon dos, je chancelais aussi rapidement que possible avec mon fardeau". Il a écrit qu'il n'avait "aucun souvenir de la façon dont j'ai traversé ces 30 yards excepté que j'ai suivi le fossé et suis tombé à quatre pattes avec l’Allemand blessé sur mon dos." 
D'autres soldats allemands derrière lui "couraient un par un à travers l'espace dégagé et sautaient par-dessus la haie dans le fossé derrière moi". Il a décidé que sa meilleure chance était de "faire semblant de battre en retraite, mais en fait de me laisser tomber et de laisser les partisans me rattraper. Quelques Allemands me dépassèrent tandis que des balles de partisans effleuraient les bords du fossé. Je me suis avancé sur le ventre et j'ai vu deux Allemands qui essayaient de courir dans un espace dégagé faire des culbutes lorsque le tir des mitrailleuses les a fauchés. Je me suis arrêté à nouveau et j'ai regardé en arrière. Il n'y avait pas un seul Allemand vivant derrière moi: Peu de temps après, des dizaines de Partisans sont venus en bondissant à travers le champ de blé, brandissant leurs terribles grenades à main". Il a pu se rendre en serbo-croate, ce qui lui a probablement sauvé la vie.

Tous les parachutistes n'avaient pas reçu l'ordre de se rassembler au cimetière. Un groupe, coupé et entouré en début de soirée, a finalement été submergé et il n’y eu aucun survivant. Cependant, les parachutistes du groupe de Schafer dans la station météorologique ont été informés du retrait et sont partis pour le quartier général du bataillon. Une fois là ils ont formé une arrière-garde pour retenir la poursuite partisane. ... « Notre Granatwerfer [mortier] a été installé devant le cimetière, qui a étendu les partisans suiveurs ... J'ai mis en place une MG devant la position du Granatwerfer et tenu longtemps les partisans à une distance appropriée jusqu'à ce que le MG-Schutze [mitrailleur] est tombé sous le coup direct d'un Granatwerfer - je suis parti avec un fragment dans le cou. Par la suite, nous avons été les derniers à nous retirer dans le cimetière ».

Le cimetière mesurait environ 250 pieds par 164 pieds. Environ 700 hommes occupaient cette zone, y compris 150 avec des blessures graves. Des attaques partisanes déterminées étaient attendues avec l'arrivée des ténèbres.




Alors que les stocks de munitions s'épuisaient, de petits groupes essayaient, sans succès, d'atteindre les planeurs de transport endommagés et d'enlever autant d'armes que possible, comme les mitrailleuses MG 42, les munitions et autres fournitures. Avec l'obscurité imminente Schuller raconte... "Tout le monde s'est creusé  un trou, aussi profondément que possible. Une fois que les parachutistes ont soupçonné que des partisans tentaient d'infiltrer des hommes à proximité du cimetière, des fusées éclairantes ont été tirées. Cependant, les partisans ont utilisé l'obscurité pour encercler le cimetière et de lancer des grenades par-dessus le mur nord". Pendant la nuit, la 9ème Division Dalmatienne et la 6ème Division Lika sont arrivées. Un journaliste de guerre SS, Adalbert Callewart, raconte
... "Au début de l'obscurité, les bandits avancent à nouveau. Ils s'approchent de tous les côtés ... les balles sifflent de toutes parts au-dessus des têtes des Fallschirmjäger ... on ne voit plus rien des crêtes désolées des montagnes qui entourent les vallées. Parfois, tout est calme et aucun coup n'interrompt le silence. Soudain, les mitraillettes cliquettent de tous les côtés et de tous les coins, et l'impact des lourdes grenades remuent la position du défenseur ".
Le nombre de blessés augmentent, mais certains sont encore capables de remplir le magasin pour les mitraillettes et préparer la ceinture de munitions pour les mitrailleuses. La défense allemande était organisée en un périmètre extérieur et un périmètre intérieur plus petit.

Un parachutiste a décrit ce qui s'est passé lorsqu'il a vu des partisans escalader le mur à 1 h 30.
... " Toute une masse de fusées éclate - toutes blanches - et dans la lueur, des silhouettes se découpent. Nous les avons abattus, mais ils semblaient être à l'abri des tirs de fusil et continuaient à venir. Ensuite, certains d'entre eux derrière la couverture du mur ont lancé des grenades à main et ont mis quelques mortiers légers en action. Dans cette attaque particulière, les Rouges sont entrés à l'intérieur du cimetière et ont tenu une petite tête de pont.Les partisans de la tête de pont et ceux qui se trouvaient à l'extérieur du mur essayaient de former un couloir à travers lequel on pouvait escorter les renforts d'hommes et d'armes.



Le mur du cimetière avait été percé. Conscient des dangers de laisser les partisans renforcer leur tête de pont, " l'un de nos pelotons s'est lancé dans une contre-attaque". Une fusillade désespérée dans le noir s'ensuivit, rendant difficile la distinction entre ami et ennemi. Les partisans qui avaient pénétré dans le cimetière ont été tués ou repoussés. Une autre attaque à 03h30 a également été repoussée. Ce serait la dernière attaque des partisans.

Lorsqu’avant l'aube une patrouille allemande a escaladé le mur et a rampé vers un planeur naufragé à la recherche de munitions, aucun partisan n'a été rencontré. Pendant la nuit, Renhold avait été blessé au pied. Il raconta que " l'un des orteils de mon pied droit fut amputé et une plaie sous le bras gauche fut traitée" et que " deux de mes camarades de l'école de junkers de Metz étaient morts ". (Le troisième survécut: après la guerre, il devint un Oberstleutnant dans la Bundeswehr.) Un Oberleutnant de la Luftwaffe dirigeait le traitement des 250 blessés, 150 autres sont morts dans le cimetière. Leutnant Sieg raconta l'instant où le jour se leva… " Jamais aucun d'entre nous n'attendait si anxieusement l'issue du jour". Et avec le jour, est venu le premier avion de reconnaissance allemand; "nous voulions faire signe et appeler, pour secouer le cauchemar de la nuit."


 À 6 h 00, des chasseurs-bombardiers allemands font une apparition et ciblent des partisans qui se retirent, suivis une heure plus tard par 12 Ju-52 qui larguent des cartouches d'approvisionnement. 


























Vers le milieu de l'après-midi, les schwimmwagens (voitures amphibies) d'un bataillon de reconnaissance, des éléments du 92ème  Motorized Regiment et du Groupement de Bataille Guillaume de la 373rd (Croate) Division atteignirent les survivants du 500e SS Parachute Battalion. L'unité avait été décimée. Sur les 874 hommes qui avaient débarqué ce matin-là, seuls 250 environ étaient considérés comme «valide».
L'attaque aéroportée avait échouée mais l'opération pour capturer Tito a continué. Quand Tito arriva à Potoci, il fut uni aux missions alliées et à un bataillon de la 1ère brigade prolétarienne qui assura leur protection. À partir de Potoci, ils ont profité d'un court trajet de 5 milles en train sur le soi-disant «Partisan Express» et ont pénétré plus profondément dans les forêts.


Le 500e bataillon de parachutistes SS a été décimé lors de l'opération Rösselsprung, faisant 576 morts et 48 blessés. Selon le commandant de la 7e division SS, SS-Brigadeführer und Generalmajor der Waffen-SS Otto Kumm, les pertes des partisans comprenaient 1 916 morts confirmés et 161 prisonniers. Kumm a également affirmé que six avions alliés avaient été abattus pendant l'opération. Selon une source partisane, leurs pertes totales ont été de 399 tués, 479 blessés et au moins 85 disparus. Le 500e bataillon de parachutistes SS a continué pendant le reste de la guerre en tant que seule unité de parachutage SS, bien que son nom ait été changé par la suite en 600ème  SS Parachute Battalion. L'opération Rösselsprung a été la seule opération de parachutage de combat.






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10 commentaires:

  1. Leçon magistrale de l'Histoire!
    Grand merci et pour la fiche et pour ces deux numéros.

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  2. Chocissime fiche, mon cher Lulu !! :8:
    Tu es le Tito du PF de guerre :70:

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    1. Qui se souvient encore de la Yougoslavie et de Tito...eh bien, nous les vieux.

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  3. ✠ M E R C I ✠9 janvier 2018 à 19:15

    Merci pour ces 2 CHOC qui complètent petit à petit ma collection !

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    1. Il y a plus de bonheur à donner qu'à recevoir

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  4. Merci pour cette leçon d'histoire bien prenante comme toujours.
    Gana

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  5. Une bien belle fiche et une leçon d'histoire à l'appui. Bravo et merci

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  6. C'est Noel au mois d'aout !!! Merci pour ce retour en arrière et cette chouette leçon d'histoire

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