samedi 10 février 2018

Battler Britton - 138 - 141

 

Battler Britton est une série de bandes dessinées petit format parue chez l'éditeur Imperia. 471 numéros du 07/1958 au 05/1986. Série principale : Battler Britton. Récits de guerre.



Raid sur la base de Zeppelin, Allemagne 1914.

Les attaques contre Anvers ont commencé dès que le haut commandement allemand a autorisé la capture de la ville le 9 septembre 1914. Il fallut du temps pour rassembler les troupes et les lourds canons de siège nécessaires pour surmonter le triple anneau des forts qui défendaient la ville. Ceux-ci ont abrité l'armée de campagne belge et la garnison d'Anvers (comptant environ 150 000 hommes au total), ainsi que le roi et le gouvernement de la Belgique.

Les Allemands ont commencé l'attaque sur Anvers le 28 septembre, avec des obusiers massifs bombardant l'anneau extérieur des forts à environ dix miles de la ville sur l'approche sud principale de Bruxelles. 















Ces forts, bien que construits en béton et en acier, ne pouvaient pas rivaliser avec le feu concentré de ces gros canons. Avec leurs propres armes incapables d'égaler la gamme de ceux qui leur tiraient dessus, leur chute était inévitable
Au 1er octobre, quatre des principaux forts du sud étaient hors d'action. Les forces allemandes avaient pris pied sur la rivière Nethe sur les limites extérieures de la ville, et avaient poussé vers l'ouest jusqu'à l'Escaut.

La ligne de front se trouvait maintenant à un peu plus de six milles de l'aérodrome de Wilryck. À partir du 28 septembre, les avions du ‘Royal Naval Air Service’ à Anvers effectuaient des vols de reconnaissance au-dessus des positions allemandes et effectuaient des attaques à la bombe sur des carrefours ferroviaires importants. Puis, le 3 octobre, les autres aéronefs du corps expéditionnaire naval devaient se rassembler à Anvers.

  1. Aérodrome de Wilrijk lors de la première réunion «plus lourd que l'air», appelée «Luchtvaartweek», tenue entre le 23 octobre et le 2 novembre 1909. Sur cette photographie aérienne, au moins trois avions de type Farman peuvent être reconnus. Cependant, le point culminant incontesté du spectacle était la présentation du dirigeable "Zodiac", qui était normalement logé dans l'immense hangar vu dans le centre de l'image. 
  2. Ce même terrain d'aviation occupé pendant la première guerre mondiale par la Luftstreitkräfte allemande

L'aérodrome de Wilrijk près d'Anvers à la fin de la Première Guerre mondiale. Plusieurs avions ont été abandonnés ici











































Le lendemain, Samson arriva dans la ville par la route avec ses voitures blindées, escortant un convoi extraordinaire de 70 bus londoniens
(Autobus à impériale de Londres et soldats britanniques à Oude God, Mortsel)




L’officier aviateur Charles Rumney Samson  a immédiatement pris le commandement de tous les avions. Ce soir-là, Churchill était en première ligne avec les Marines. Même si l'ennemi était si proche, la réalité de la guerre n'avait pas encore pénétré au centre d'Anvers. Un calme extraordinaire a prévalu. Comme Churchill a écrit plus tard: Ici, pour la première fois, j'ai vu des soldats allemands se déplacer de maison en maison ou de l'autre côté de la rue. Les Marines ont tiré avec des mitrailleuses depuis un balcon. Les éclairs des fusils et les flots qui jaillissaient de la gueule des mitrailleuses éclairaient une scène guerrière au milieu des réverbérations fracassantes et du sifflement des balles.
De violents combats ont continué le long de la ligne Nethe tout au long du 5 octobre.
L'armée belge prend position sur la rivière Nèthe. Elle recevra l'aide de fusiliers marins anglais.
(Mitrailleuse belge en position )

Ce soir-là, les deux autres brigades de la division navale royale, partiellement entraînées et mal équipées, arrivèrent, ayant été envoyées d'Angleterre. Le lendemain matin, ils ont été placés en réserve derrière la ligne de front. Le 5 octobre, tous les avions de Samson soutenaient l'infanterie. Cependant, le 6 octobre, l'artillerie allemande ouvrit le feu sur l'enceinte intérieure des forts. Ce soir-là, le gouvernement belge, réticent à retarder plus longtemps, a annoncé que l'armée de campagne évacuerait la ville.
Samson reçut l'ordre de quitter la ville le 7 octobre à l'aube avec ses voitures blindées et ses avions, bien que deux Sopwith Tabloïds fussent restés aussi longtemps que possible afin de faire une ultime tentative de défi sur les hangars de Zeppelin de Düsseldorf et de Cologne
(Le Sopwith Tabloid original est apparu en 1913 comme un biplace civil, mais l'année suivante il a été choisi pour le service militaire en tant que ‘single-seat scout’. Il devient ainsi le premier ‘single-seat scout’ à entrer en production pour un usage militaire. À partir de février 1915, un certain nombre de Sopwith Tabloid  furent équipés de mitrailleuses Lewis. Le type est mieux connu comme le bombardier léger qui a fait le premier raid de bombardement britannique réussi sur l'Allemagne. Le Sopwith Tabloid  était alimenté par un moteur Gnome mono soupape de 75 kW, ce qui lui donnait une vitesse maximale de 148 km / h.)


Pour l'instant, l'aérodrome du RNAS, à une courte distance derrière la ligne intérieure des forts, échappa à l'attaque alors que des obus hurlaient au-dessus de leur tête en direction de la ville. Grey, conscient du risque de dommages par éclatement de l'avion si un obus venait à heurter le hangar, a pris la précaution de déplacer les deux machines au milieu de l'aérodrome. Les combats féroces se poursuivirent le long de la ligne intérieure des forts le 8 octobre. Cependant, bien que Grey et Marix aient désespérément besoin de commencer leur raid avant qu'il ne soit trop tard, la brume qui les a accueillis le matin les a empêchés. Pendant qu'ils attendaient, le petit groupe a concentré ses efforts sur l'optimisation de l'avion.
À 13 heures, les mauvaises conditions ont persisté. Le pilote Spencer Grey, avec le temps qui passait, reconnut que c'était maintenant ou jamais. Il a donné l'ordre. Grey lui-même était premier à 13h20 dans le Sopwith Tabloïds n ° 167, cible Cologne. Dix minutes plus tard, le Lieutenant Marix, dans le Sopwith Tabloïds n ° 168, se dirige vers Düsseldorf.


Chaque avion transportait seulement deux bombes. Grey se rendit à Cologne sans problème, survolant de nouveau le territoire néerlandais neutre, mais en se refermant sur la ville, il la trouva engloutie dans une brume épaisse. Gray est descendu à 600 pieds à travers la brume et a commencé à fouiller la zone, en dépit d'avoir attiré «un feu nourri».

Après dix à douze minutes de recherches infructueuses, il abandonna et «considérant que le meilleur point d'attaque serait la gare principale au milieu de la ville où j'ai vu de nombreux trains». La gare, située à côté de la magnifique cathédrale de Cologne, présentait une cible massive. Gray lâcha ses deux bombes et retourna à Anvers.
(la gare se situe à gauche de la cathédrale) 
Grey a atterri en toute sécurité à Anvers à 16h45 après un vol de retour sans incident.
Marix se dirigea d'abord vers l'ouest, virevolta sur les arbres, puis commença à tourner au nord de la ville, évitant les concentrations allemandes au sud, avant de se diriger vers l'Allemagne et sa cible - Dusseldorf. Marix volait à environ 3000 pieds alors qu'il approchait de Düsseldorf par le sud-ouest; il se rappellera plus tard qu'il «a fait un bon voyage et est arrivé à ma destination sans incident».

Cependant, son approche n'était pas passée inaperçue. La nouvelle a été rapidement transmise aux hangars Zeppelin au nord de la ville. 














Marix continua sur la vieille ville, descendant lentement, avant de se diriger vers le nord. Maintenant, cependant, Marix avait un problème. Il a scanné le sol mais n'a pas pu localiser le hangar de Zeppelin. Dans son récit du raid, il écrivit plus tard que «le hangar n'était pas là où je m'attendais à le trouver, et ma carte avait été faussement marquée. J'ai donc dû voler un peu, ce qui a suscité un certain intérêt.

Cet «intérêt» provenait d'un canon antiaérien placé dans une usine de munitions à Derendorf. L'arme a tiré trois fois avant de se coincer. Marix a rappelé son soulagement que les obus sont allés bien loin de sa position. Marix cherchait le hangar de Golzheim et il  ignorait l'existence du nouveau hangar de Lohausen. Quand il a fini par découvrir ce dernier, il a supposé que c'était Golzheim bien qu'il ait «trouvé le hangar plus loin de la ville que prévu». En fait, juste au moment où Marix aperçut le hangar de Lohausen à environ un mille de distance, il survolait Golzheim sans le savoir. Il est tombé sous les tirs de fusils des gardes du hangar et, quelques instants plus tard, des balles tirées d'un champ de tir de l'armée. Cependant, Marix est resté concentré sur le hangar de Zeppelin. Il avait une dernière décision à prendre.




























Dès que j'étais sûr de ma cible, j'ai baissé le nez et plongé avec mon moteur encore en marche. Normalement, on ne ferait pas cela, car cela fait peser une terrible pression sur le moteur au fur et à mesure que le régime augmente. L'un d'entre eux s'éteignait habituellement pour descendre, mais il a fallu un certain temps pour que le moteur se remette en marche. Je ne voulais pas flâner près du sol.

Quand j'étais à environ 500 pieds, je lâchai les deux bombes l'une après l'autre et commençai à sortir de la plongée. Bien que totalement concentré sur la cible, Marix se rappelle les mitrailleuses qui défendaient le hangar avec leur ‘points de flammes rapides'.
Sa première bombe a explosé juste à côté du hangar et n'a causé aucun dégât autre que creuser un cratère dans la terre, mais la deuxième bombe a justifié complètement les épreuves et les tribulations de l'opération d'un mois. Marix a marqué un coup direct. Alors que Marix tirait son avion de combat, il jeta un coup d'œil par-dessus son épaule et fut récompensé par la vue d'énormes flammes qui s'échappaient du hangar. C'était une vue magnifique.

Sa deuxième bombe avait percuté le toit du hangar et explosé à l'intérieur, des éclats d'obus brûlant dans le Zeppelin dormant. En l'espace de quelques secondes, l'hydrogène contenu dans les cellules à gaz du dirigeable brûlait intensément, envoyant des flammes s'élever de 500 pieds à travers le toit et formant une grande couche de fumée noire épaisse sur le hangar. Alors que Marix disparaissait au loin, le Zeppelin Z.IX s'écroula sous son propre poids, une épave brûlante et emmêlée de métal rouge. Quatre personnes étaient mortes et dix autres blessées.
Ayant commencé à s'éloigner du hangar en feu, il a essayé de se retourner - mais le gouvernail n'a pas réagi. Pendant un moment, il constata avec horreur qu'il se dirigeait vers l'Allemagne. Des balles avaient sectionné l'un des deux fils reliant la barre de safran au gouvernail; une autre balle avait frappé l'un des guides de métal à travers lesquels le second fil passait, les fusionnants ensembles; le gouvernail était coincé, empêchant Marix de tourner. Heureusement, le tabloïde Sopwith utilisait un gauchissement des ailes au lieu des ailerons pour le contrôle latéral et Marix découvrit rapidement que, par une manipulation minutieuse, il pouvait lentement faire tourner l'avion. Il l'amena progressivement jusqu'à son retour à Anvers. Mais ce n'était que le début des problèmes qui ont marqué le retour remarquable de Marix à la sécurité. Au moment où la lumière a commencé à s'estomper, Marix, par un vol habile, était revenu à moins de 20 milles d'Anvers. Cependant, il réalisa alors que les vents latéraux l'avaient forcé à cinq ou dix milles au nord de son vrai parcours. S'il tentait d'atteindre Wilryck, les problèmes d'approvisionnement en carburant soulevaient le spectre d'un atterrissage d'urgence dans l'obscurité, sans contrôle de la direction. Plutôt que de prendre ce risque, Marix choisit immédiatement un grand champ et descendit son Tabloïde; heureusement, il a pu atterrir en une seule pièce.

Tandis que Marix réfléchissait à son prochain mouvement, un groupe de gendarmes belges apparut. Ils ont confirmé qu'il était au nord d'Anvers. Il a expliqué qu'il avait besoin de retourner en ville. Les gendarmes lui ont dit qu'un train partirait bientôt d'une station voisine. Les gendarmes se sont arrangés pour que Marix monte sur le train.

Pendant qu'il attendait, Marix inspecta son avion. Le feu ennemi sur Düsseldorf était plus précis qu'il ne l'avait cru: il comptait trente balles dans le fuselage et les ailes, et une autre à travers le sommet du bonnet qu'il avait accroché à son cou. Avant le départ du train, il s'arrangea avec les gendarmes pour garder son tabloïd jusqu'à ce qu'il puisse revenir le matin avec de la mécanique et du carburant. Cependant, c'était un rendez-vous qu'il ne ferait jamais.

Le voyage en train s'est déroulé sans incident, mais il a été forcé de s'arrêter à cinq milles de la ville, incapable d'aller plus loin. Marix chercha d'autres moyens de transport et aperçut un civil à bicyclette.
Dans le compte rendu personnel du pilote compilé après la guerre, il écrivait: «avec difficulté j'ai réquisitionné une bicyclette et pédalé». Il est clair que le vélo «emprunté» n'a jamais retrouvé son propriétaire sans doute mécontent et désorienté.
(L'arrière-garde d'une unité d'infanterie belge braque ses fusils sur un chemin de fer que les ingénieurs sont sur le point de détruire, afin de ralentir l'avancée allemande à Termonde le 18 septembre 1914.)



Un autre obstacle se présentait lors de son trajet vers la ville: un pont fortement protégé par des barbelés, il ne pouvait donc pas traverser. Cependant, avec l'aide d'une sentinelle, Marix suspendit la bicyclette sur son dos, grimpa sur le rail extérieur du pont et se fraya un chemin avec précaution.
 (Les ingénieurs de l'armée belge détruisent un pont routier et ferroviaire à Termonde pour bloquer l'avance allemande avant de se retirer à Anvers le 18 septembre 1914.)

Marix a ensuite traversé la ville désertique pour se rendre à l'hôtel St-Antoine, qui, 24 heures auparavant, était le quartier général britannique. Bien que le bâtiment soit maintenant désert, le pilote épuisé a trouvé un vieux gardien qui lui a donné de la nourriture et du vin. Bien remis à neuf, Marix retourna à son vélo et reprit son voyage. Dans l'une des grandes places d'Anvers, il trouva un groupe de soldats belges avec deux voitures. Après avoir expliqué sa situation, deux des soldats ont accepté de le conduire à l'aérodrome. A partir de 20h30, des obus allemands ont commencé à tomber sur l'aérodrome. Lorsque Marix et les deux soldats belges arrivèrent enfin à l'aérodrome, il parut complètement désert. Il était maintenant clair qu'il était temps d'y aller - des Allemands étaient signalés dans les bois bordant l'aérodrome et l'un des mécaniciens avait été abattu. Le 8 octobre, à 23 h 30, Grey, Marix, Sippe, W. L. Samson, quatre mécaniciens et les deux Royal Marines entassés dans leur voiture et un petit camion récemment acquis et se dirigea vers la route ouest sur l'Escaut. La grande vague de réfugiés a ralenti leur progression mais ils ont finalement atteint Gand peu après le lever du jour. À 17 heures, ils étaient à Ostende et retrouvaient leurs camarades qui avaient quitté Anvers le 7 octobre à l'aube.

  1. Les réfugiés cherchent un abri temporaire dans les cabanes de plage d'Ostende. Ceux qui sont incapables d'atteindre les Pays-Bas, tentent d'échapper vers l'Angleterre ou la France. 
  2. Les réfugiés belges se rassemblent sur un quai dans la ville néerlandaise de Rotterdam. Le destin des Belges a suscité beaucoup de solidarité parmi les Néerlandais. De nombreux Belges ont trouvé refuge dans des campements temporaires, à l'abri des familles néerlandaises. A Amsterdam, quelque 20 000 Belges se sont vu offrir un toit au-dessus de leur tête.


















Grey reçut immédiatement l'ordre de se rendre en Angleterre et de rendre compte personnellement à l'Amirauté du succès de la mission. Les premières unités allemandes ont emménagé à Anvers le 9 octobre à 13h. Le 10 octobre, les journaux britanniques ont commencé à proclamer l'histoire de la grande entreprise et à saluer la réussite du lieutenant Reggie Marix et du RNAS dans la destruction d'un zeppelin dans son repaire. À la fin du mois, Marix était le fier récipiendaire de la ‘Distinguished Service Cross’

8 commentaires:

  1. Et là je suis le premier d'une longue liste à remercier ^^

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  2. Merci pour les deux nouvelles bds...par contre, le résumé de l'histoire de Matrix ne correspond pas du tout aux films !

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    1. Je n'ai pas de réponse car je ne connais pas le film. Mes sources proviennent du magasine 'Osprey Raid 18 - The Zeppelin Base Raids, Germany 1914'

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    2. Connaissant l'esprit farceur de Cromosome, il t'a "enduit" d'erreur en te parlant de "MATRIX" et non pas du pilote Marix ;)
      Pour Lulu
      ce forum
      https://forum.pages14-18.com/viewtopic.php?f=45&t=54856
      et le site de l'ECPAD (médiathèque de l'Armée française)
      http://www.ecpad.fr/

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    3. Ok, là je suis un peu con...mon franc n'est pas tombé, bien vu Cromosome .

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  3. Mille mercis au Pilote Lulu et sa remarquable fiche :10:
    et aussi pour les nouveaux BB :70:
    Quelques photos sur les Zeppelin
    https://www.pinterest.fr/VanDiemensLand/early-zeppelins-1900-1928/?lp=true

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  4. merci pour cette fiche instructive et les 2 BD

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  5. Une belle fiche et 2 inédits, c'est tout bon ça ! :4:
    Merci Lulu !

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