mercredi 7 février 2018

Battler Britton - 411 - 412

 

Battler Britton est une revue de l'éditeur Imperia.
471 numéros de juillet 1958 à juin 1986. Format 13 x 18 cm. BD de guerre. 81 recueils. Les recueils suivant sont des reprises de numéros déjà réunis en recueils. Elle comporte 68 pages jusqu'au 300e numéro où elle passe à 132 pages. Sa publication s'arrête au n° 471 de juin 1986.
En 1958, Impéria décide de dédier une revue à part à cette série qui paraissait déjà dans le récit complet Sergent Garry. La revue abritera principalement des épisodes de Battler Britton, mais on y trouvera aussi quelques séries secondaires éphémères, surtout après son passage à 132 pages.



Dambusters - Opération Chastise 1943.

L'opération Chastise est le nom de code des attaques menées le 17 mai 1943 sur les barrages allemands au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Cette opération fut menée par le 617ème  Squadron de la Royal Air Force, qui fut par la suite renommé les Dam-Busters Wing Commander Gibson et son équipage montent à bord de leur Avro Lancaster A3-G (ED 932 / G) pour le raid des barrages.

Longueur totale : 1 530 mm – Diamètre : 1 270 mm
Explosif : 41,7 % de TNT, 40,5 % d'hexogène et 17,5 % d'aluminium.
 Quantité d'explosif : 2 600 kg 
Pour réussir l'opération, il fallut utiliser une bombe tout spécialement conçue par l'ingénieur Barnes Wallis et développée par l'équipe Vickers. Wallis eut l'idée d'une bombe en forme de tonneau, tournant rapidement en arrière (à plus de 500 tr/min) et qui, lâchée à basse altitude et à la bonne vitesse, rebondirait à la surface de l'eau. Une fois arrêtée par le mur du barrage, elle coulerait jusqu'à sa base pour exploser en faisant un maximum de dégâts.




Départ de la force de diversion.
La chaîne hollandaise des Frisons était défendue par sept batteries de canons AA de la « Marine Flakabteilung 246 » de la Kriegsmarine : Les renseignements de la RAF pensaient que les îles les plus à l'ouest, Texel et Vlieland, étaient légèrement défendues.
À 22 h 55, « E-for-Easy » fait le tour prévu et rugit à travers Vlieland



Son apparition soudaine surprend les mitrailleurs de la Kriegsmarine et les alerte de l'approche des Lancasters suivants.
Une minute plus tard, « W-for-Willie » ayant presque dépassé l'île reçut une rafale de 20mm qui a fait un trou sur le côté de l'avion et détruit l'émetteur sans fil VHF, l'intercom, la boussole principale et la tourelle arrière. Parce que le vol nécessitait une coordination étroite entre le pilote, le bombardier, l'ingénieur de vol et le navigateur, la poursuite de la mission était hors de question. Après une conférence de l'équipage menée avec un crayon et du papier, le pilote revint à contrecœur vers Scampton.


Une minute plus tard, « K-for-King" a été touché par un obus de 105 mm. Le pilote a lutté pour garder le contrôle, mais l'avion a pris feu et il s'est écrasé peu après à environ 29 km à l'ouest de Harlingen. Le pilote et ses six membres d'équipage ont tous été tués.




La Flak striait encore l'air quand «H-for-Harry» rugit à travers l’île de Vlieland. Le pilote volait si bas qu'il a dû grimper pour survoler les dunes de sable de l'île.












Une fois passé Vlieland, il grimpa un peu pour confirmer sa position, puis redescendit une fois de plus et se dirigea vers Stavoren - une petite ville sur un cap proéminent le long de la rive orientale de l'IJsselmeer.
Au moment où le mécanicien de bord a remarqué que l'altimètre barométrique était à zéro, un fracas énorme a frémi à travers l'avion qui venait de touché la mer. Instinctivement, le pilote est remonté  « l'Upkeap » était arraché et écrasé dans la queue, le faisant remonter à travers le longeron principal du stabilisateur horizontal.
Le mitrailleur arrière a crié: "Christ! L’arrière est mouillé ... ", puis:" Vous avez perdu la mine. "En effet, « H-for-Harry » avait touché l'eau, provoquant l'arrachement de l'entretoise de ses broches. 
Après s'être remis en vol normal et avoir grimpé, le pilote se rendit compte que poursuivre la mission était inutile, aussi retourna-t-il à Scampton.
Le seul membre de la force de diversion à avoir franchi le premier cordon de défense était « E-for-Easy ». Le pilote se dirigea vers Rees en Allemagne, puis se dirigea vers l'est pour éviter la Ruhr fortement défendue.
À ce moment-là, le grand Lancaster, volant à basse altitude, a coupé le sommet d'un pylône en acier transportant des lignes électriques à haute tension. Le bombardier tituba et laissa tomber des pièces alors que des averses d'étincelles surgissaient dans l'obscurité, mettant le feu aux réservoirs de carburant de l'avion. À 23 h 50, le Lancaster enflammé s'écrase de façon spectaculaire dans un champ de cultivateurs à 4,8 km au nord-est de Rees. Tous à bord ont été tués.














Pendant ce temps, volant à 322 km/h, « T-for-Tommy » survole Vlieland. Les équipes de mitrailleurs de 20 mm de la « Flakabteilung 246 » toujours en alerte ouvrent le feu, forçant le pilote américain à plonger entre «deux grandes dunes de sable sur la côte ».
Trois minutes après le IV. Gruppe / Nachtjagdgeschwader fait décoller plusieurs chasseurs de nuit Messerschmitt Bf 110G à l'est de l'Ijsselmeer. Ceux-ci ont grimpé aux altitudes normales d'opération de 1.000 à 6.000m et ont volé à travers l'Ijsselmeer pour patrouiller au-dessus de la péninsule d'Helder.


Les pilotes du 617e Escadron ont piloté leurs Lancaster sous les écrans radar des « Wurzburg » et des patrouilleurs de nuit, donc, en dessous du radar de bord de ces derniers.
Après un vol infructueux de 105 minutes les Messerschmitt Bf 110G  ont atterrit à Fliegerhorst Bergen, près d'Alkmaar dans le nord de la Hollande, pour ravitailler

Départ de la force principale:
Pendant que la force de diversion effectuait ses décollages individuels, les neuf Lancaster de la force de frappe principale ont roulé à l'extrémité sud du grand champ de gazon de Scampton. Huit minutes après le départ de la force de diversion, trois bombardiers accélérèrent lentement à travers le champ et  soulevèrent leurs queues en l'air. S'élevant laborieusement et effectuant un virage à gauche pour contourner Scampton, ils pointèrent vers le sud-est à travers le Wash et l'East Anglia.



Volant à 100ft (30.5m), le pilote Gibson de « G-for-George » a mené sa section à travers le coin sud-ouest de la mer du Nord, la côte ennemie apparaissant dans l'obscurité environ deux minutes en retard.
Volant presque à l'est, Gibson a contourné la base des « Nachtjagd » au sud et a suivi le canal « Wilhelmina. Dans une minuscule ville appelée Beck, le canal Wilhelmina s'est terminé brusquement, de là, Gibson obliquait nord-est à travers le terrain plat, presque sans relief du Brabant-Septentrional.
Près de Rees, les trois Lancaster les plus importants, qui volaient maintenant individuellement, reçurent leur premier accueil hostile: un coup de traceur dans le ciel nocturne à partir de positions de DCA le long des berges. Les canonniers de la tourelle britanniques ripostèrent de la même manière, décidant d'éteindre le feu avec des tirs de mitrailleuses de calibre 303 jusqu'à ce que les canons de la Luftwaffe soient loin derrière. D'autres concentrations de canons AA ennemis ont été rencontrés dans la région de Bucholt-Borken au nord-ouest de Dorsten et de nouveau près de Diilmen. Passant ce dernier, un tir de 20mm a rattrapé le «M-for-Mother », blessant le mitrailleur et l'opérateur sans fil et endommageant le moteur numéro un. Quelque temps plus tard, le mécanicien de bord, referma la Merlin malade et mit l'hélice en drapeau, augmentant les trois autres pour maintenir la vitesse planifiée.

À 00 h 15, juste au sud de Borken, « B-pour-Baker » heurte le sommet d'un pylône électrique. Des témoins sur le sol ont vu des étincelles jaillir dans le ciel alors que le gros bombardier se cabrait avant de tituber et de descendre. Il s’est écrasé dans un grand champ et provoqué une énorme boule de feu à l'impact. Puis il a explosé laissant un cratère aussi gros qu'une maison. Aucun des membres d'équipage n'a survécu.




A 00 h 32, les forces principales et de diversion - 14 bombardiers expédiés - arrivèrent dans la zone ciblée. Deux Lancasters avaient été perdus à cause de la DCA et deux autres dans des collisions avec des pylônes, et une autre paire avait avorté la mission - une à cause de dégâts de DCA et l'autre à cause de la perte de son arme. Un septième bombardier a été gravement endommagé par la DCA, mais est arrivé pour mener son attaque. Ainsi, à l'entrée seulement, les forces de frappe avaient subi 50% de pertes avant même que la première attaque ne soit lancée. Les pertes ne s'arrêteraient pas là.


La force principale attaque le barrage de Möhne: 00 h 28 - 00 h 49
Le Möhne-Talsperre était défendu par la Batterie/Leichte Flak-Abteilung 840. L'unité était équipée de six canons automatiques 20mm Flak 38 à un canon, à visée optique et à entraînement manuel. Deux d'entre eux étaient positionnés au sommet des tours d'écluses, l'un sur le balcon surplombant l'aile nord du barrage et les trois autres sous le barrage, le long du bassin compensateur protégeant le groupe électrogène.



Lorsque l’avion  de Gibson est arrivé au-dessus du Möhnsee il a prévenu par radio : « Je vais regarder l'endroit ». A 00 h 23, Gibson fait une course fictive en reconnaissance de la cible et de ses défenses, puis annonça: "J'aime le look".






Alertés par le survol du barrage, les équipages des six canons antiaériens ont manié leurs armes et on ouverts le feu sur le bombardier qui s'approchait.



L’Unteroffizter (caporal) Karl Schütte, a rapporté plus tard: «Soudain, nous avons vu un avion envoyer deux puissants faisceaux de lumière sur le lac alors qu'il dévalait vers le milieu du mur du barrage. En faisant cela, ils nous ont donné un bon marqueur quant à leur position et nous n'avons plus eu besoin de viser le son ou l'ombre. »



































Gibson devait avoir une légère inclinaison vers la gauche sur "G-for-George" lorsque Spafford appuyait sur le bouton de largage. L’engin explosif  a rebondi trois fois, a dévié vers la gauche et, selon les rapports allemands, a été arrêté devant la tour d'écluse ouest par les filets, puis a coulé et a explosé, provoquant un geyser sombre et boueux qui a submerger l'équipage de Flak 38.


Gibson a cerclé autour du barrage, gardant une distance de sécurité entre lui et les canons antiaériens, alors que son équipage attendait anxieusement que le barrage se fissure et se brise, mais ce n'est pas le cas. À 00h37, Gibson appelle Hopgood. "Cooler 2" : « c'est ton tour d'attaquer, c'est un piece of cake ». « OK Cooler 2, attacking »
L’Unteroffizter Schütte a décrit l'approche du «Cooler 2»: «Il nous arrivait dessus dans le clair de lune comme un monstre - mais nous n'avons pas pensé au danger ... nous avons tiré avec tout ce que nous avions ... et puis j'ai clairement vu les flots de traceur dans l'avion, et quelques instants plus tard une flamme a éclaté. "Ça brûle! Ça brûle! "J'ai crié à mes hommes, alors que l'avion nous dépassait, traînant une flamme."  


Effectivement. «M-for-Mother» avait été mortellement blessé dans l'échange. Passant le point de largage, le numéro deux Merlin a été touché et a pris feu, et les réservoirs d'essence internes tribord sont entrés en éruption avec un long jet de flamme. Le bombardier John Fraser n'était pas satisfait des paramètres de largage et a annulé la chute, mais quand il a vu comment l'avion avait été si gravement endommagé, il a quand même lâché l'arme, autant pour alléger la charge que pour tenter de l'endommager.




La bombe a rebondi juste une fois et a ensuite dévalé le barrage pour aller s'écraser dans la centrale électrique ci-dessous. Quatre-vingt-dix secondes plus tard, elle a explosé, démolissant le bâtiment avec les turbines et les transformateurs à l'intérieur, et en envoyant un voile de fumée épais et de vapeur dans l'air.

L'explosion a fait sauter deux des soldats de leur perchoir au sommet de la tour de l'écluse ouest, bien qu'ils n'aient pas été blessés, et a fait tomber le Flak 38 de sa base.
Pendant ce temps, le « M-for-Mother » a essayé d'éteindre le feu du moteur mais sans résultat. Le pilote a dit à tout le monde de se préparer à abandonner l'avion.  Fraser n'avait pas besoin de plus d'encouragement et dégringola dans la trappe d'évacuation.

Le mitrailleur arrière, Tony Burcher a ouvert la porte de l'équipage arrière et a branché l'interphone à temps pour entendre Hopgood dire: « si seulement j'avais encore 300 pieds - je ne peux pas obtenir plus de hauteur ... pour l'amour du Christ, sors d'ici! »

L'opérateur radio Minchin, qui avait été gravement blessé, rampa jusqu'à la porte de l'équipage arrière mais était trop faible pour continuer. Burcher l’éjecta de l’avion mais l'opérateur sans fil ne survécut pas. Presque immédiatement après, alors que Burcher se tenait sur le pas de la porte, les réservoirs tribord explosèrent, pliant l'aile et le catapultant de l'avion flamboyant.

L'aile tribord s'est séparée de «M-for-Mother» et l’avion s'est écrasé dans une pluie de débris enflammés à 6 km au-delà du barrage, entre les villages de Sieveringen et d'Ostonnen. L'épave a continué à brûler furieusement pendant les attaques restantes.
Burcher a réussi à déployer son parachute, mais il a été blessé - son dos était brisé, probablement en heurtant l'empennage - et il a été capturé peu après son atterrissage.


Fraser a atterri dans un champ de blé. Il a échappé à la chasse à l'homme initiale et la nuit suivante s’est glissé à travers le cordon et s’est dirigé  vers la Hollande. Cependant, dix jours plus tard et à seulement 30 miles (48 km) de la frontière, il a été capturé. Il a été détenu dans une série de camps de prisonniers de guerre - y compris le fameux Stalag-Luft III où il a joué un rôle dans la «grande évasion».

A 0 h 38, «Cooler 3» est descendu sur la pente nord du Heversberg. Gibson vole en avant et haut sur le côté tribord de Martin, allumant ses projecteurs altimétriques afin de distraire les artilleurs ennemis tandis que Deering pulvérise les positions antiaériennes restantes avec ses mitrailleuses.
Schütte raconte: «A nouveau le bruit des moteurs a grossi après la dispersion de la fumée. Le bombardier plongeant a allumé ses lampes, ce qui nous a permis de nous concentrer sur lui. Nous avons ouvert le feu  ce à quoi l'avion a immédiatement répondu. Maintenant, un troisième avion est entré dans une attaque directe. Nous avons changé de cible sur le monstre quadrimoteur entrant ... '' « P-for-Popsie » a été touché, mais sans grand mal, un réservoir de carburant vide a été troué.



Bob Hay a réussi à lâcher son baril d’explosif au bon endroit, mais Martin avait apparemment ajouté quelques points à sa gauche, essayant probablement de corriger son cap à 335 ° sur le bon cap. Le cylindre a tapé son bord gauche sur l'eau et s’est immédiatement courbé de façon spectaculaire dans l'une des entrées étroites à l'extrémité ouest du barrage, puis a explosé sans effet.

«Une fois que le miroir du lac est revenu, le quatrième avion a débuté son attaque», a rapporté Schütte. "Nous ne savions plus quel avion nous devions engager en premier, car les monstres à quatre moteurs volaient de concert pour l'attaque."

À 00 h 43 « Cooler 4 » a commencé son approche, visant le centre du barrage de Möhne. Pendant ce temps, Gibson tourne en orbite et vole parallèlement au barrage pour permettre aux mitrailleurs de l'avant et de l'arrière de diffuser des traceurs sur les deux positions de DCA restantes.

Il a raconté: "Nous sommes restés à une distance assez sûre de l'autre côté, tirant avec tous les canons sur les défenses, et les défenses nous tiraient dessus. Nous étions hors de portée l'un de l'autre, mais la ruse semblait fonctionner." Martin volait avec Young, haut et à gauche et le mitrailleur Gordon Yeo déversait lui aussi des jets de traceur de 303 sur les défenses du barrage.














Young exécuta une attaque selon le manuel et son bombardier Vincent MacCausIand libéra le baril d’explosif à la bonne distance. L'arme rebondie trois fois, bondissant directement dans le mur et après l'impact a coulé à côté de lui.


Schütte a déclaré: «Il s’est produit une grosse explosion et une incroyable colonne d'eau. Une fois de plus, le lac Möhne a tremblé, et une fois de plus, de grosses vagues se sont abattues sur la couronne du barrage ... »


À 00 h 49 David Maltby a également fait une attaque de type manuel: sur un parcours de 330 ° dirigé vers le centre du barrage et à une vitesse de 359 km / h. Le bombardier John Fort, a libéré le baril à la portée prescrite.

Mais lorsque le baril de Maltby se dirigeait vers le point de visée, il vit le résultat espéré se produire juste devant ses yeux: «La couronne du mur était déjà en train de s'effondrer ... il y avait une énorme quantité de débris sur le dessus».

Cependant, le plein effet n'était pas encore évident. Néanmoins, il y avait une autre énorme éruption. Gibson a regardé pendant environ cinq minutes, et c'était plutôt difficile de voir quoi que ce soit, car l'air était plein d'embruns de ces explosions ... alors j'ai appelé Dave Shannon et je lui ai dit de voler vers la paroi du barrage et voir ce qui est arrivé.
Il a rapporté : " Je n'en croyais pas mes yeux ... Il n'y avait aucun doute - il y avait une grande brèche de 100 mètres de large, et l'eau, qui ressemblait à une bouillie agitée au clair de lune, jaillissait et roulait dans la Vallée de la Ruhr vers les centres industriels du Troisième Reich Allemand."



Appelant « Cooler 6 » d’abandonner son attaque, Gibson a volé en cercle autour du barrage - son équipage et les autres rassemblés se sont étonnés de la vue - et à 00 h 56 le code  'Nigger' a été émis  signifiant « Möhne brisé »

Sur le chemin du retour, volant de nouveau au niveau de la cime des arbres, deux autres Lancaster ont été perdus. L'avion endommagé de Maudslay a été touché par une DCA près de Netterden, et Young (A for Apple) a été touché par la Flak au nord d’Ijmuiden et s'est écrasé dans la mer du Nord juste au large des Pays-Bas.  Lors du vol de retour au-dessus des côtes hollandaises, la Flak allemande en visant les avions étaient braqués si bas que les obus semblaient rebondir sur la mer.

Onze bombardiers ont commencé à atterrir à Scampton à 03 h 11, Gibson est revenu à 04 h 15. Le dernier des survivants, le bombardier de Townsend, a atterri à 06 h 15. Il a été le dernier à atterrir parce qu'un de ses moteurs avait été coupé après avoir passé la côte hollandaise. Le chef de l'Air, le maréchal Harris, était parmi ceux qui sont venus saluer le dernier équipage à atterrir.


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9 commentaires:

  1. Encore une formidable fiche documentaire de Prof "Battling" Lulu :70:
    Mille mercis pour ces deux nouveaux n° :8:
    Le Briseurs de barrages, très bon film britannique réalisé par Michael Anderson, sorti en 1955.
    https://www.dailymotion.com/video/x94r0a
    http://uptobox.com/3i1py5krvtd1 ;)

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    1. Un très bon film de 1955 qui sent la naphtaline et dont j’ai piqué quelques images pour ma fiche. Cette fois-ci j’ai eu de la chance de trouver de la nombreuse documentation…ce qui n’est pas toujours le cas.

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    2. Quelle histoire incroyable (mais vraie) !!
      Merci à toi de nous la rappeler :10:

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    3. Très bon film en effet avec des scènes aériennes impressionnantes.
      Mais qui élude les centaines et centaines de morts résultant de ces attaques (plus de la moitié était des prisonniers de guerre alliés) pour un bilan stratégique assez médiocre.
      Merci Lulu pour cette fiche très bien documentée et pour les deux inédits.

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  2. Encore une belle leçon d histoire ! Merci lulu

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  3. merci pour cette fiche instructive

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  4. De très belles illustrations pour une nouvelle fiche encore très bien documentée : du grand art ! Merci !

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  5. merci pour le 412 et la fiche qui me rappele ce film

    GG1

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  6. Merci pour les liens...et, également, pour cette formidable leçon d'histoire. Au delà des héros décorés ayant réussi la mission, j'en retiens surtout le nombre hallucinant de pauvre gars décédés l'ayant rendu possible...

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