mercredi 7 mars 2018

Battler Britton - 413 - 414 - 442

 

Battler Britton est une revue de l'éditeur Imperia.
471 numéros de juillet 1958 à juin 1986. Format 13 x 18 cm. BD de guerre. 81 recueils. Les recueils suivant sont des reprises de numéros déjà réunis en recueils. Elle comporte 68 pages jusqu'au 300e numéro où elle passe à 132 pages. Sa publication s'arrête au n° 471 de juin 1986.
En 1958, Impéria décide de dédier une revue à part à cette série qui paraissait déjà dans le récit complet Sergent Garry. La revue abritera principalement des épisodes de Battler Britton, mais on y trouvera aussi quelques séries secondaires éphémères, surtout après son passage à 132 pages.













Nicholas Stephen Alkemade est né le 10 Décembre 1922 à North Walsham, Norfolk et était un maraîcher à Loughborough avant le déclenchement de la guerre. Après s'être entraîné comme mitrailleur aérien, il a été affecté au 115e Escadron à titre de mitrailleur arrière à bord de leur Avro Lancaster.



















Après 14 opérations réussies, l'équipage d'Alkemade effectua une attaque sur Berlin dans la nuit du 24 au 25 mars 1944. Il faisait partie d'un des 811 avions destinés à attaquer la capitale allemande, l'avion d'Alkemade DS664, un Lancaster II codé AA-K et baptisé Werewolf par son équipage, a décollé de RAF Witchford, Cambridgeshire à 18h48 et mis le cap sur Berlin.


Werewolf a transporté ses sept membres d'équipage à Berlin à temps et comme prévu, mais le voyage de retour devait être une histoire toute différente. Un vent du nord inhabituellement fort a soufflé un grand nombre d’avions loin au sud de leur piste de retour prévue et Werewolf a été poussé vers la Ruhr avec sa forte concentration de défenses antiaériennes.



Peu avant minuit le 24 mars, un chasseur de nuit un Junkers Ju 88, piloté par l'Oberleutnant Heinz Rökker de Nachtjagdgeschwader 2, a intercepté Werewolf et l'a attaqué par le bas avec des canons et des mitrailleuses.









































L'aile tribord et le fuselage du Werewolf furent déchiquetés et s’enflammèrent.
Des flammes s'échappèrent au-delà de la tourelle arrière d'Alkemade, dont le vitrage en Perspex avait également été complètement soufflé, l'exposant à l'air glacial de la nuit. La lutte n'était pas totalement unilatérale, Alkemade réussissant à faire exploser l'ennemi avec ses quatre mitrailleuses. 

Le bref combat avait blessé mortellement le Lancaster, et le pilote de l’avion FS James Arthur Newman, ordonna à l'équipage de sauter en parachute.







































La tourelle arrière d'un Lancaster était trop étroite pour que le tireur puisse porter un parachute. Au lieu de cela, il était stocké dans une boîte métallique dans le fuselage arrière et devait être attaché à un harnais de poitrine en cas de besoin.
Centré sur sa tourelle et ouvrant les portes, Alkemade a été accueilli par une vision d’enfer. Son parachute était déjà en feu et les flammes brûlaient son visage et ses poignets exposés. Son masque à oxygène en caoutchouc, serré contre sa bouche et son nez, commença à fondre.
La chaleur immense obligea Alkemade à refermer les portes de la tourelle. Il était piégé. Tomber dans le ciel dans un avion en feu et abandonné à 3½ milles au-dessus du territoire ennemi. Et ça allait s'aggraver. Le feu qui dévorait l'aéronef a maintenant franchi les portes arrière et mis le feu à la tourelle hydraulique du fond. Les flammes alimentées par des liquides se propagent aux vêtements d'Alkemade.

Qu'est-ce qui a pu traverser son esprit? Je vais le laisser vous dire:
"J'ai eu le choix de rester dans l'avion ou de sauter. Si je restais, je serais brûlée à mort - mes vêtements étaient déjà bien allumés et mon visage et mes mains brûlaient, mais à ce moment-là je remarquais à peine la douleur due à mon état d'excitation intense ... Je décidai de sauter et de tout terminer aussi rapide et propre que possible. J'ai fait pivoter la tourelle à tribord, et, ne prenant même pas la peine d'enlever mon casque et mon interphone, je me suis retrouvé dans la nuit. C'était très silencieux, le seul son étant le roulement des moteurs d'avions au loin, et aucune sensation de chute du tout. Je me sentais suspendu dans l'espace. Les regrets de ne pas rentrer à la maison étaient mes principales pensées, et j'ai pensé une fois que cela ne semblait pas très étrange d'aller mourir dans quelques secondes - rien du défilé de mon passé ou d'autre chose comme ça.

Tombant la tête la première, regardant en arrière vers les étoiles scintillant dans le ciel nocturne, FS Alkemade, la sérénité elle-même, dévala vers le sol à 120 mph. À un moment de la descente, Alkemade perdit connaissance, peut-être la réaction de son corps à la douleur où les flammes léchaient sa peau. Au-dessus de lui, Werewolf a explosé.

Trois heures plus tard, Alkemade ouvrit les yeux. Il était allongé sur un sol enneigé dans une petite pinède. Au-dessus de lui, les étoiles étaient encore visibles, mais cette fois-ci elles étaient encadrées par les bords du trou qu'il avait brisé à travers la canopée de l'arbre.
Évaluant lui-même, Alkemade a constaté qu'il était remarquablement intact. En plus des brûlures et des coupures à la tête et à la cuisse, toutes reçues dans l'avion, il souffrait seulement d'ecchymoses et d'un genou tordu. Pas un seul os n'a été cassé ou même fracturé. Ses deux bottes avaient disparu, probablement arrachées de ses pieds alors qu'il frappait inconsciemment les branches des arbres. N'étant plus d'aucune utilité, Alkemade a jeté son harnais de parachute dans la neige.
Allumant une cigarette du paquet conservée dans son costume d'Irvin, Alkemade examina sa zone d'atterrissage. La neige n'avait que 18 pouces de profondeur et avait été abrité du soleil par les pins. À seulement 20 mètres, il y avait un terrain complètement dégagé de neige. S'il était tombé là-bas, rien ne l'aurait sauvé. En fait, les branches flexibles des jeunes pins avaient ralenti la descente d'Alkemade, juste assez pour que le matelas de neige puisse l'amortir lorsqu'il atteignait le sol.
Incapable de marcher Alkemade a sifflé sa détresse pour attirer l'attention. Un groupe de civils allemands l'ont emmené dans une infirmerie locale qui l'a envoyé dans les meilleures installations de l'hôpital de Meschede. Ses brûlures ont été soignées et une quantité de plexiglas et d'éclats de bois ont été retirés de son corps.
Le lendemain, Alkemade a été interrogé, la Gestapo exigeant de savoir ce qu'il était advenu de son parachute. 
Quand il leur a dit qu'il n'en avait pas utilisé un, les interrogateurs se sont moqués d'Alkemade et l'ont accusé d'être un espion et de l'avoir enterré. Indigné, Alkemade défie la Gestapo de trouver son harnais mis au rebut - les voiles de levage, qui se d’éclipses et se déploient lorsque le parachute est déployé, seraient toujours en position repliée. Une recherche du bois a bientôt corroboré l'histoire d'Alkemade. Une autre confirmation est venue de l'épave du Werewolf qui s'était écrasé à 20 milles de là. La poignée et le câble de son parachute étaient toujours dans leur conteneur d'arrimage.

L'expérience d'Alkemade fait de lui une célébrité mineure parmi la fraternité des prisonniers de guerre. Après avoir passé trois semaines à l'hôpital, il a été envoyé au centre de transit des prisonniers de guerre Dulag Luft. Ici, les prisonniers ont été promenés et régalés avec l'incroyable histoire de la survie d'Alkemade par un officier de la Luftwaffe.

Il a même reçu un certificat commémoratif indiquant:"Les autorités allemandes ont vérifié et corroboré que la déclaration du sergent Alkemade, n ° 1431537, est vraie à tous égards, à savoir qu'il a fait une descente de 18 000 pieds sans parachute et qu'il a atterri en toute sécurité sans blessures, le parachute ayant été retrouvé en feu dans l'avion. Il a atterri dans la neige profonde parmi les sapins.






Alkemade a été photographié pour la presse allemande avant d'être envoyé au Stalag Luft III en Pologne.
Mais qu'en est-il du reste de l'équipage de Werewolf? Alkemade était juste l'un des sept à bord du
Lancaster quand Rökke a frappé. Il serait l'un des trois seuls survivants. Le Sgt John P. Cleary (navigateur) et le Sgt Geoffrey R. Burwell (opérateur sans fil) deviennent également des prisonniers de guerre après avoir été expulsés de force du Werewolf par l'explosion. Le parachute endommagé du Sgt Cleary s'est déployé automatiquement lors de sa descente dans le même bois qu'Alkemade et il a été assommé dans une collision avec un tronc d'arbre. Exposé au froid paralysant, Cleary a presque perdu une jambe dû aux gelures et a enduré un poumon perforé. Il passa les six mois suivants à l'hôpital de Meschede, avant d'être rapatrié dans le cadre d'un échange de prisonniers malades et blessés en février 1945.
Malheureusement, les quatre autres membres d'équipage de DS664, FS James Arthur Newman (pilote), Sgt Edgar William John Warren (mécanicien de bord), Sgt Charles Alfred Hilder (bombardier Aimer) et le Sgt John Joseph McDonough (mitrailleur Mid-Upper Air), ont tous été tués. Ils sont maintenant l'un à côté de l'autre dans le cimetière militaire de Hanovre.

La longue marche.

Alkemade et les autres détenus du Stalag Luft III feront plus tard partie des dizaines de milliers de prisonniers de guerre alliés forcés de marcher vers l'ouest, tirant leurs possessions sur des traîneaux hâtifs, dans des conditions de blizzard et avec peu de nourriture.

«The Boulevard», la piste principale menant au Stalag Luft III, où le Grand Trek a commencé.
Janvier et février 1945 ont été parmi les mois d'hiver les plus froids du XXe siècle, avec des blizzards et des températures aussi basses que -25 ° C (-13 ° F) et même jusqu'à la mi-mars, des températures bien inférieures à 0 ° C. F).


























La plupart des prisonniers de guerre étaient mal préparés à l'évacuation, ayant souffert pendant des années de mauvaises rations et portant des vêtements inadaptés aux conditions hivernales épouvantables.

Dans la plupart des camps, les prisonniers de guerre ont été dispersés par groupes de 250 à 300 hommes et, à cause des routes inadéquates et du flux de la bataille, tous les prisonniers n'ont pas suivi la même route.


Les groupes marcheraient de 20 à 40 km par jour - reposant dans des usines, des églises, des granges et même à découvert. Bientôt de longues colonnes de prisonniers de guerre se promenaient dans le nord de l'Allemagne avec peu ou rien de nourriture, de vêtements, d'abris ou de soins médicaux.
Les prisonniers de différents camps avaient des expériences différentes: parfois, les Allemands fournissaient des wagons de ferme à ceux qui étaient incapables de marcher. Il y avait rarement des chevaux disponibles, donc les équipes de prisonniers de guerre ont tiré les wagons à travers la neige. Parfois, les gardes et les prisonniers deviennent dépendants les uns des autres, d'autres fois les gardes deviennent de plus en plus hostiles.

En passant par certains villages, les résidents jetteraient des briques et des pierres, et dans d'autres, les résidents partageraient leur dernière nourriture. Certains groupes de prisonniers ont été rejoints par des civils allemands qui fuyaient aussi les Russes. Certains qui ont tenté de s'échapper ou n'ont pas pu continuer ont été abattus par des gardes.


Avec si peu de nourriture, ils ont été réduits à la chasse pour survivre. Certains ont été réduits à manger des chiens et des chats - et même des rats et de l'herbe - tout ce qu'ils pouvaient mettre la main sur. Déjà sous-pondérés par les années de ration carcérale, certains étaient à la fin de la moitié de leur poids avant la guerre.
En raison des conditions insalubres et d'une diète proche de la famine, des centaines de prisonniers de guerre sont morts sur le chemin de l'épuisement ainsi que de la pneumonie, de la diphtérie, de la pellagre et d'autres maladies. Le typhus a été propagé par les poux du corps. Dormir à l'extérieur sur un sol gelé a entraîné des engelures qui, dans de nombreux cas, ont nécessité l'amputation des extrémités.
En plus de ces conditions étaient les dangers de l'attaque aérienne par les forces alliées se méprenant sur les prisonniers de guerre pour les colonnes en retraite des troupes allemandes. Dans un village appelé Gresse, 60 prisonniers de guerre alliés sont morts dans une situation de "tir ami" lorsqu'ils ont été mitraillés par un vol de typhons de la RAF.
À la fin de l'hiver, le froid s'est atténué et certains gardes allemands sont devenus moins sévères dans leur traitement des prisonniers de guerre. Comme les colonnes ont atteint le côté occidental de l'Allemagne ils ont couru dans l'avance des armées britanniques et américaines. Pour certains, cela a apporté la libération. Les autres n'étaient pas aussi chanceux. Ils ont été dirigés vers la mer Baltique, où les nazis utilisaient des prisonniers de guerre comme boucliers humains et otages.
On a estimé plus tard qu'un grand nombre de prisonniers de guerre avaient marché plus de cinq cents milles au moment de leur libération et que certains avaient marché près de mille kilomètres.


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12 commentaires:

  1. Encore une superbe fiche de Battler Lulu :70:
    Merci beaucoup mon ami :10:

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  2. Je trouve cette histoire assez incroyable...dans son malheur, il a un bol fantastique.

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  3. Battler Britton , j'en avais plein gamin , mon grand père avait tout un tas de BDs qui dataient des années 50 et 60 , Kit Carson , X13 aussi . que de souvenirs !!!

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  4. Encore une belle fiche pour 3 nouveaux fascicules ... merci !

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  5. Encore une extraordinaire anecdote historique. :81:
    Quelques conseils, au cas où :
    https://dailygeekshow.com/si-vous-tombez-sans-parachute-dun-avion...
    Et merci, Lulu, pour ces 3 exemplaires supplémentaires !

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  6. merci pour les numeros et l'histoire

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  7. Je pensais que le cas de ce mitrailleur était unique...et bien non. Merci, Altaïr, pour ces conseils qui vont nous servir...non, réflexion faite, je ne crois pas.

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  8. Merci beaucoup cher ami.

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  9. Merci mille fois...j'ajoute que les liens Zypposhare sont parfais pour un téléchargement rapide. Un Battler et je me sens d'attaque...pour la journée.
    Petit souhait : puisque tu sembles posséder de nombreux BB, pourrions nous un jour avoir un article sur l'origine de ces BD (maisons d'édition anglaises, auteurs espagnols...), et notamment les n° où BB est remplacé en France par du Paddy Padington ?

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    1. Possible, je vais voir si je trouve de la doc sur le sujet...et bonne nouvelle pour les amateurs de Battler Britton, bientôt je vais proposer sur le blog les premiers numéros de 1 à 5.

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  10. Ce n'est pas une bonne nouvelle...c'est une EXCELLENTE nouvelle !!! MERCI

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