samedi 17 mars 2018

Navy - 004 - 019 - 056

 

NAVY est une revue de l'éditeur Impéria.
179 numéros d'avril 1963 à septembre 1970. Format 13 x 18 cm. 68 pages. 22 recueils.
La revue présente essentiellement des récits complets de guerre (maritime) d'origine britannique issus de la revue de poche "War at Sea Picture Library". On peut y lire des bandes de Juan Zanotto, Victor de la Fuente ou Hugo Pratt. Les premiers numéros reprenaient d'ailleurs les couvertures de la revue anglaise.
Comme la revue britannique ne compta que 36 numéros, Impéria confia à son équipe de scénaristes et dessinateurs espagnols le soin de créer de nouveaux récits.
La revue commença avec des couvertures entourées de "flots bleus" jusqu'au numéro 12. Cette présentation disparut ensuite. Il semblerait que la revue War ait succédé à Navy.



Namsos Norvège, le 29 avril 1940


Le 29 avril 1940, une opération navale fut mise en œuvre. Les troupes britanniques à Namsos en Norvège ont dû être évacuées de l'assaut de l'écrasante Wehrmacht, et ainsi la Marine a été appelée pour escorter les transports chargés de l’évacuation des troupes à terre.
Le soir de l'évacuation une épaisse couverture grise tourbillonnait à la surface de la froide mer du Nord et les navires étaient aveugles et ne pouvaient manœuvrer qu'à un rythme lent et lent.
Le lendemain, Mountbatten conduisit sa flottille, accompagnée de trois transports et du croiseur York, dans le fjord. Le crépuscule enveloppait le fjord, la ville s'enflammait d’un bout à l’autre.

Sous la couverture des canons de la marine, les transports se glissaient dans les quais. En attendant, plus de 7 000 soldats britanniques attendaient anxieusement le secours. Des tirs Allemands pouvaient être entendus dans leurs dos. Pendant quatre heures, dans l'obscurité de la nuit du nord, la colonne principale de 7 000 hommes a été embarquée dans les transports.

À l'aube de 05h00, à la lumière douce de l'aube, un avion de reconnaissance allemand a aperçu la flotte alors qu'elle quittait le fjord. Ensuite les navires ont été sous le bombardement constant de la Luftwaffe. 















Le H.M.S. Kelly réussit à abattre plusieurs Stukas.


Le destroyer français Bison a dévié hors de sa ligne après avoir reçu de nombreux coups directs. Il gisait sans vie et brûlant. Le HMS Afridi, lors de sa mission de sauvetage, a été choisi comme prochaine cible pour les Stukas et après plusieurs coups directs il a coulé avec 100 membres d’équipage.
À la fin de cette journée de retour à Scapa Flow, les équipages morts d'épuisement n’ont pu se reposer. Trois heures après l'ancrage, l’ordre de retourner à la mer a été ordonné au H.M.S. Kelly. Il s’est rendu sur la côte est de l'Angleterre pour aider le croiseur Birmingham et ses escortes à chasser et à détruire une flottille ou des E-boats protégeaient des poseurs de mines dans la Manche. Le H.M.S. Kandahar a reçu un rapport d'un avion de reconnaissance de la présence d’un sous-marin allemand.
Le Kandahar et le Kelly se sont mis en chasse et le sous-marin a été arrosé par des charges sous-marines et donc incapable d'informer la Luftwaffe des dispositions britanniques. 

Au bout de peu de temps les deux navires se dirigèrent à toute allure pour retrouver leur place parmi le convoi. Sur le Kelly, la situation du carburant était préoccupante en raison de la vapeur à grande vitesse. Elle n'avait qu'à retourner à la base.

À 20 h 52 le 9 mai 1940, l'action a repris. Un bombardier Dornier a été aperçu et le navire a ouvert le feu, l'avion s'est retiré à une distance sûre. Quatorze minutes plus tard, à 22h44, une faible ombre a été vue dans le brouillard à environ 600 mètres en direction du Kelly. La torpille est passée en dessous du pont de Kelly. Pendant quelques secondes, le monde s’est figé en attendant l'explosion.

La torpille a frappé vers l'avant dans la chaufferie. Il y eut une explosion énorme et une langue de flamme est montée à hauteur de tête de mât. La chaudière a été soulevée et jetée à tribord. Sa puissance de 20 000 chevaux a été libérés et tous les accessoires du moteur ont été endommagés et projetés dans toutes les directions.

















Le H.M.S. Bulldog est venu aider le Kelly et l’a pris en remorque. 















Le 10 mai, à 00 h 10, environ une demi-heure après la prise de remorque, un E-boat allemand est apparu dans le quartier tribord du Bulldog. L’E-boat allemand l’a touché légèrement et le torpilleur en bois à dévié vers le Kelly. Il était hors de contrôle et a enfoncé le poste d'équipage du Kelly. Des morceaux de la coque de l'E-bateau ont été trouvés parmi les débris sur le pont, y compris certaines de ses munitions. Après ses moteurs ont été entendus crépiter et mourir au loin. 
















À 0310 le H.M.S. Kandahar a rejoint les deux navires et a décidé que les blessés seraient transférés à son bord.















Alors que ce transfert était en cours, un avion allemand a effectué une visite. Avec les deux navires encore couplés, le transfert a continué tout en tirant sur l'attaquant. L'assistance n'a pas tardé à venir de trois avions Hudson de la RAF et ils se sont occupés de la Luftwaffe.
Le Kelly était si bas dans l'eau qu’il était ingérable à la remorque et cette dernière fut raccourcie pour arrêter l'effet de lacet. 















Le changement du remorquage a été entravé par l'arrivée de cinq avions ennemis effectuant de faibles attaques punitives. Les canons antiaériens des quatre escorteurs ont tous ouvert le feu, chassant les assaillants.



Le 10, à 14 heures, les croiseurs Manchester et Sheffield sont apparus juste avant l’arrivée des bombardiers allemands qui attaquèrent pendant plus d'une heure. Le remorquage a été abandonné, en attendant deux remorqueurs, suite à une pénurie de câble lourd et de puissance.
L'amiral commandant la 18ème escadrille Cruiser a décidé d’abandonné et de coulé le Kelly, mais Mountbatten était en désaccord et a suggéré, si nécessaire, les escortes pourraient être supprimées car les canons de Kelly pourraient encore fonctionner manuellement.

Mountbatten a transféré tout le personnel sauf six officiers et douze hommes aux escortes. 















Au moment du transfert, l'attaque la plus lourde de la Luftwaffe a commencé. Toutes les armes ont tiré pour chasser les bombardiers. Les bombes ont explosé à une certaine distance du Kelly et il a encore été sauvé.



Au cours de la soirée, des sous-marins ont été signalés à huit milles à l'ouest. Le Kelly était une cible fixe puisque les remorqueurs n'étaient pas encore apparus.
À 5 h, le matin du 12 mai, le remorqueur Watermeyer est arrivé avec le Kandahar. Le groupe de bénévoles est à nouveau monté à bord du Kelly et l’a pris en remorquage. Une heure et demie plus tard, le remorqueur Brahman est apparu et a également sécurisé son remorquage. Le Kelly était de nouveau en cours.D'autres attaques à la bombe ont été faites le restant de la journée sur le Kelly et ses escortes. Un U-boat a été détecté sur les hydrophones et s’est fait grenader par les escorteurs.

Après 91 heures de remorquage et d'engagement d’avions ennemis, « Fuking the Kelly » est arrivé au chantier naval sur la rivière Tyne.
















Crète, le 23 mai 1941.

La Royal Navy a subi des pertes importantes dans la bataille pour la Crète, mais a également réussi à couler un grand nombre de navires de troupes allemands apportant des renforts aux envahisseurs aéroportés. Les destroyers HMS Kelly, HMS Kipling et HMS Kashmir étaient sous le commandement de Lord Louis Mountbatten. Le 23 mai, Mountbatten fut envoyé en Crète où ils bombardaient l'aérodrome de Maleme, qui venait d'être capturé par les troupes aéroportées allemandes.
Louis Mountbatten, 1er comte Mountbatten de Birmanie né prince Louis François Albert Victor Nicolas de Battenberg le 25 juin 1900 et mort le 27 août 1979, amiral de la flotte et homme d'État, fut le dernier vice-roi de l'Inde britannique et premier gouverneur général de l'Inde indépendante. Il est mort assassiné par l’IRA provisoire. Il est l'oncle maternel du prince Philippe, duc d’Édimbourg, époux de la reine Élisabeth II.

Le récit de Mountbatten provient d'une lettre à sa sœur Louise, reine de Suède:

En entrant dans la baie de Canea, on aperçut un grand caïque chargé de troupes allemandes qui se dirigeaient vers la Crète.
Les navires ont ouvert le feu et l'ont coulée très rapidement. 

En pleine marche les Allemands ont sauté dans l'eau. Dans d'autres circonstances, nous nous serions arrêtés pour les ramasser, mais sous les bombardements, il était douteux que je puisse m’arrêter

Nous n'avions pas la position exacte de l'aérodrome, mais nous avons bombardé la piste d'atterrissage au jugé. Après avoir terminé notre bombardement, nous nous sommes retirés à grande vitesse et nous avons croisé un autre caïque portant des munitions. Nous avons commencé à tirer sur elle, elle a explosé de façon spectaculaire.
L'aube s'est brisée lorsque nous avons contourné le nord-est du Cap et nous avons navigué à 30 nœuds dans le chenal Kithera pour rejoindre la force de Rawlings.

Alors que le soleil se levait, un Dornier 215 allemand est arrivé de l'Est et a laissé tomber cinq bombes qui ont manqué le Kelly; quarante minutes plus tard trois autres Do. 215s a fait une attaque de bombardement à haut niveau sur le Kelly et le Cachemire qui ont fait face avec un feu nourri de canons de 4,7 pouces. Les deux navires ont évité les bombes.


Le soleil était déjà bien levé, la mer était calme et c'était une belle journée méditerranéenne. Vers 8 heures du matin, nous avons juste vu 24 objets noirs inquiétants. Leur forme distinctive à bientôt révélé être des Stukas redoutés, des Ju. 87s. Ils avaient la réputation de plonger et de libérer leurs bombes quand ils étaient si bas qu'ils ne pouvaient pas manquer leur cible. Ils étaient difficiles à distinguer au soleil levant, mais nous pouvions voir maintenant qu'ils se divisent en deux parties, soit environ 12 dans chacune.
Ils ont commencé à plonger sur le Cachemire par vagues de trois. Je pouvais voir les bombes tomber et toutes les armes qui tiraient.

Puis une vague de trois à plonger sur le Kelly. J'ai donné l'ordre ‘hard-a-starboard’ afin de désorienté les Stukas. Cela est arrivé et le bombardier a frappé la mer en envoyant un énorme éclaboussement.
J'ai inversé la barre ‘hard-a-port’ et le bombardier suivant a également été contraint de plonger et nous l’avons abattu. Le prochain a également manqué sa cible.

Mais maintenant, à ma grande horreur, j'ai vu que la troisième vague avait touché le Cachemire quelque part au milieu du navire et qu'il était fini.


Je pense que c'était lors de l’attaque de la quatrième vague qu'un des Stukas a libéré sa bombe si près du navire qu'il ne pouvait pas le manquer. Il a heurté le pont X et a tué l'équipage de la mitrailleuse de 4,7 pouces, y compris ce gentil jeune garçon Michael Sturdee, qui était aux commandes.
La prochaine vague arrivait et j'ai donné l'ordre au navigateur «midships» puis «hard-a-port. J'ai donné l'ordre 'arrêter les moteurs' et j'ai entendu le chef de bord crier ‘pas de réponse aux télégraphes de la salle des machines!’ Alors j'ai réalisé que nous étions finis. La prochaine vague de Stukas a commencé à plonger vers nous et je me souviens d'avoir crié: «Feu de toutes les armes», un ordre inutile, car pour toutes les armes, les équipages étaient emportés.

Je me suis rendu compte que la bombe avait fait un trou béant près du pont X, car nous avions perdu notre stabilité et nous roulions tout droit. 
J'ai vu l'eau monter, dans un torrent déchaîné, de notre côté bâbord et j’ai pensé: «Quoi qu'il arrive, je dois rester avec vous. Je dois être le dernier à partir vivant.
Avec mes bras, je m'accrochai au pied du compas gyroscopique. Et puis la mer est venue dans un maelstrom rugissant. J'ai vu des officiers et des hommes qui luttaient pour sortir du pont et j'ai pris une profonde respiration quand l'eau s'est refermée sur ma tête. Le plus terrible était que même après que nous étions à l'envers nous avons continué à courir dans l'eau. D'une façon ou d'une autre, j'ai réussi à trouver un moyen de traverser le pont à l'envers jusqu'à ce qu’une faible lueur apparut de l'autre côté des écrans du pont. Je sentis soudain que mes poumons allaient éclater et que je devrais ouvrir la bouche. Avec ma main droite, je saisis ma bouche avec une prise semblable à un étau et avec ma main gauche je me suis refermé les narines. C'était un combat de volonté. Est-ce que mes mains resteraient fermées ou allais-je les ouvrir et avaler beaucoup d'eau de mer?


J'avais mon gilet, mais je n'avais pas fait sauter l'anneau de caoutchouc qui se trouvait dans le gilet. Cela a été chanceux car cela m'a permis de sortir du pont plus facilement, mais maintenant je devais me battre pour me frayer un chemin jusqu'à la surface. Lentement, infiniment lentement, l'eau devint de plus en plus brillante et soudainement, avec des rafales, je me crevais la surface. Je jetai un coup d'œil, mais l'instant d'après, je vis la poupe du navire qui s'approchait de nous, nos deux grandes hélices tournant encore dans l'air. Ils avaient l'air d'être sur le point de venir nous frapper.
À ce moment-là, un de nos chauffeurs de bancs, un grand personnage un peu humoriste, a fait une remarque «Extraordinaire comment l'écume arrive toujours au sommet, n'est-ce pas, monsieur? Je regardai autour de moi, et j’ai vu un radeau Carley, qui avait été libéré avant que le navire ne se retourne." J'ai vu tout le monde  autour de moi dans l'eau et j’ai crié: «Tout le monde nage vers le radeau.
J'ai encore remarqué que j'avais mon casque en acier et que cela semblait ridicule dans l'eau, alors je l'ai enlevé et je l'ai jeté. J'ai sorti l'embout buccal et le tube de mon gilet et j'ai fait exploser l'anneau de caoutchouc. Cela a rendu plus facile de rester à flot. Puis à ce moment, soudainement et de façon inattendue, une rangée d'éclaboussures est apparue entre nous et le radeau de Carley, puis avec un rugissement un des Stukas nous a tirés dessus avec ses mitrailleuses. Je regrettais amèrement d’avoir jeté mon chapeau en fer-blanc; vous n'avez aucune idée de comment on se sent nu dans l'eau sans un lorsqu'on est mitraillé.

Quelques minutes après l'explosion, les survivants du navire, agrippés à l'épave déchiquetée d'un radeau de Carley, levèrent la tête et applaudirent chaleureusement le HMS Kelly qui glissait sous les vagues pour ne plus jamais être revu. Avec le navire, les bombardiers allemands ont attaqué les hommes dans l'eau avec des tirs de mitrailleuses. Tout semblait perdu pour ces gens quand tout à coup d’autres coups de feu ont retenti à leurs oreilles. Les tirs des 4.7 rugissent à travers la mer et un destroyer apportait un soulagement à l'équipage en péril.

L’HMS Kippling était de retour et tirait sur les avions, les éloignant des survivants, il abaissa ses canots pour ramasser les hommes. Le navire tourna autour de la scène du désastre permettant aux hommes d'être sauvés. Entre deux attaques aériennes, il s'est arrêté pour charger les marins à moitié noyés.
Le Kelly était mort, ainsi que neuf hommes et membres d'équipage, mais les autres ont survécu ainsi que Lord Mountbatten. En raison de son rang, il était requis ailleurs et il a dû quitter son équipage.

Le numéro d'emploi 615 avait vécu et est mort, mais certains des hommes ont survécu pour se battre sur la bannière du White Ensign et ont porté haut le souvenir du HMS Kelly.

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5 commentaires:

  1. Grandissime fiche navale, mon cher Lulu !!
    Mille mercis pour ces nouveaux n° :10:
    J'ai relevé une imprécision dans le texte dernière ligne:
    "Le numéro d'emploi 615 avait vécu et est mort..."
    qu'entends-tu par là ?

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    1. Si mes souvenirs sont exacts, le numéro 615 était le numéro d'immatriculation du HMS.Kelly. et je suppose qu'il n'a plus été repris par un autre navire... à vérifier.

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    2. C'était le n° de construction au chantier naval de Newcastle
      https://www.ww2cemeteries.com/the-spirit-lives-on.html
      :8:

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  2. Encore un beau triplé ! Merci pour ces nouveaux numéros et cette brillantissime fiche !

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  3. merci pour cette fiche historique et cette revue que je connaissais pas

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