mercredi 6 juin 2018

Panache - 109 - 112 - 212

 
Panache est une revue de bandes dessinées petit format parue chez l'éditeur Imperia. 417 numéros de octobre 1961 à octobre 1987. 74 recueils. BD de guerre.


Opération Source - coulez le Tirpiz

Le lancement du nouveau cuirassé allemand Tirpitz à Wilhelmshaven, en présence d'Adolf Hitler, le 1er avril 1939. Le navire de 44 755 tonnes porte le nom de l'amiral Alfred von Tirpitz, le commandant de la marine allemande de la Première Guerre mondiale.



En 1941 la Royal Navy avait coulé le Bismarck mais depuis 1942 son navire jumeau, le Tirpitz, a continué à menacer les voies maritimes. L'expérience du Bismarck avait démontré qu'une combinaison de vaisseaux et d'avions serait nécessaire pour lui faire face s’il prenait la mer.

La simple existence du Tirpitz dans les fjords norvégiens où il était caché signifiait que des forces substantielles étaient prêtes à répondre s’il était envoyé pour attaquer les convois.
Il menaçait clairement la puissance navale britannique et le danger qu'il représente immobilisa durant de long mois à Scapa Flow les plus grands navires de la Home Fleet.

Le Tirpitz, suivi par l'Admiral Hipper et l'Admiral Scheer et escorté par des destroyers, quitte l'Altafjord pour attaquer le convoi allié PQ17 durant l'opération Rösselsprung.

Le bâtiment effectua quelques raids sur la Baltique dans le but de couler les convois d'armement à destination de l'URSS, mais ces raids ne furent jamais très fructueux.
Le Tirpitz ne se risqua jamais sur l'Atlantique Nord qui fut fatal au Bismarck : la puissance qu'il représentait était telle que la perte du bâtiment aurait été calamiteuse pour Hitler, pourtant peu convaincu de l'utilité des navires de surface traditionnels.

Ni Raeder, ni Hitler, ni Dönitz ne voulaient prendre le risque de perdre le bâtiment qui bloquait à Scapa Flow une bonne partie de la Home Fleet. De plus, la quantité de mazout nécessaire au fonctionnement du Tirpitz n'était pas vraiment compatible avec la pénurie régnant en Allemagne.

Le Tirpitz retournant dans le Faettenfjord en octobre 1942.


Aussi les U-Boote lui furent préférés pour les raids dans l'Atlantique, le Tirpitz se contentant du rôle d'épouvantail dressé face aux convois de l'Arctique. Il resta donc majoritairement au Fættenfjord, à l'abri de filets anti sous-marins et d'écrans de fumée contre la RAF. Plusieurs tentatives infructueuses eurent lieu pour le détruire, en commençant par un bombardement (27 avril 1942).
L'opération Source était une tentative audacieuse pour l'attaquer par des moyens non conventionnels. Les sous-marins miniatures X ont été développés pour échapper aux filets anti-sous-marins et larguer d'énormes charges explosives sous la coque des navires qu'ils attaquaient. Cela donnait à leurs équipages la mince perspective de pouvoir s'éloigner de la scène.
Le X-craft devait être remorqué par des sous-marins ordinaires.  Pour donner au X-craft suffisamment d'obscurité et en même temps suffisamment de lune pour se rapprocher des fjords, l'attaque devait être faite pendant la période du 20 au 25 septembre 1943.

Historique des X-crafts

Bien que l'engin ait une portée opérationnelle de 2 400 kilomètres à 4 nœuds, juste suffisante pour effectuer le passage vers le Kåjord et de revenir, les conditions de vie étaient si inconfortables que l'équipage était épuisé longtemps avant d'atteindre la cible. L'idée était que le X-craft serait équipé d'une équipe de passage et quand ils étaient proches de la cible, ils étaient remplacés par un équipage opérationnel.

À l'aube du jour J, le 20 septembre 1943, les 4 sous-marins remorqueurs avec leur X-craft se trouvaient dans leurs zones de glissement respectives, les équipages opérationnels étant transférés en toute sécurité. Entre 18h30 et 20h00, dans la soirée du 20 septembre, les X-5, X-6, X-7 et X-10 se sont tous détachés de leurs sous-marins remorqueurs et ont commencé à traverser le champ de mines vers Sørøy Sund.
Le X-6 (lieutenant Cameron) a prévu d'attaquer le Tirpitz le 22 septembre à 06h30 et a commencé le voyage dans le Kåfjord.

Le X-6 a fait surface pour recharger les batteries mais a dû effectuer une plongée d'urgence à l'approche d'un bateau de patrouille. En 21h00, ils ont refait surface. Peu avant minuit, Cameron glissa le X-6 entre deux rochers pour attendre la première lumière.


Juste après 07h00, il s’est glissé de façon invisible à travers une ouverture du filet destiné au passage d’un bateau.
À 07h07, il s'est échoué sur la rive ouest et a du faire surface. Il a été repéré par une vigie du Tirpitz mais considéré à tort comme un marsouin et a été ignoré!
















Aux environs de 07h12, le X-6 a de nouveau fait surface à environ 27 mètres du Tirpitz et a été identifié correctement par l’ennemie. Le périscope était inondé et le compas gyroscopique s'était arrêté à cause de la violence de l'échouement.

Cameron se fraya aveuglément un chemin vers ce qu'il croyait être la bonne direction et le X-6 fut pris dans les filets entourant le Tirpitz. Il s'est brisé et a refait surface sous la proue du Tirpitz pour essuyer une fusillade de tir d'armes légères et de grenades à main. Il était évident que l'évasion était impossible alors Cameron et son équipage ont détruit leurs papiers et ont libéré les deux « sidecargoes » à côté de la tourelle "B" du Tirpitz.































Puis ils ont sabordé l'engin et se sont rendus à un piquet allemand. Cameron et son équipage ont été pris à bord du Tirpitz

À peu près au même moment où le X-6 libérait ses charges sous la tourelle «B» de Tirpitz, le X-7 faisait de même juste un peu plus loin derrière.

Le X-7 avait quitté l'île Brattholme à 00h45, une heure plus tôt que le X-6, et était passé à 03h50, sans encombre et sans incident, à travers le barrage à l'entrée du Kåfjord. Puis le X-7 a eu des ennuis.

L'engin s'est gravement emmêlé dans un filet au milieu du fjord. Ici le X-7 est resté enchevêtré pendant une heure avant que ses efforts violents lui permettent de se libérer, mais seulement au détriment d'un gyro défectueux et d'une pompe d'équilibre cassée. 
























A 06h00, le X-7 était libre et le Lieutenant Place décida d'aller en profondeur sous les filets anti-torpilles entourant la cible. Le Lieutenant Place s'attendait à ce que les filets atteignent environ 18 mètres de profondeur, mais en fait un autre filet couvrait l'espace du fond de la mer et le X-7 était à nouveau enchevêtré.

Il s’est libéré, a fait surface sans être remarqué et a dû plonger à nouveau, pour se retrouver  une nouvelle fois enchevêtré à 29 mètres.
Des manœuvres erratiques lui ont permis de se libérer. Le gyro était maintenant complètement hors d’usage et Place laissa l'engin remonter lentement à la surface afin de pouvoir voir où il était. Par un «extraordinaire hasard chanceux» le X-7 était à l'intérieur de la zone des filets sans rien entre lui et le Tirpitz à 27 mètres devant.

Place a ordonné à l'engin de plonger à 12 mètres et il a heurté le cuirassé à la hauteur de la tourelle «B», où il a largué sous la quille son premier chargement latéral.























Il est ensuite allé à 18 mètres et après avoir contourné par l'arrière le Tirpitz, il a libéré son autre cargaison latérale presque sous la tourelle "X".
























Après avoir libéré ses deux cargaisons, le X-7 a plongé à 30 mètres pour essayer de sortir par l'espace où il était entré. Cependant, la boussole ne fonctionnait toujours pas et, sans aucune idée de la direction à suivre, il fut à nouveau pris dans les filets. Pendant environ trois quarts d'heure, Place travailla l'engin sur ses moteurs et en soufflant du ballast pour se dégager, mais chaque fois qu'il gagnait, il devenait de nouveau enchevêtré. À 7 h 40, le X-7 a fait surface et est tombé sous les tirs d'armes légères, mais il est parvenu à se dégager du filet et a plongé jusqu'à 37 mètres de fond. En route, mais toujours aveugle, le X-7 a de nouveau couru dans un filet quelque part sur l'arc tribord du Tirpitz.

A 8 h 12, une violente explosion a secoué le X-7 et l’a libéré. Sérieusement endommagé par les explosions des grenades sous-marines le X 7 doit remonter à la surface. Le commandant sort de l’appareil, voyant que le X7 est sur le point d’être inondé, il referme l’écoutille. L’équipage est monté pour essayer de le rouvrir et de l’eau s’est engouffrée à l’intérieur. Place  est grimpé sur le kiosque sous une pluie de balles, il a agité son chandail et s’est rendu. Le X-7, ayant ses réservoirs de ballast fuyant, a coulé sous lui à 08h35.
















Ils sont descendus vers le fond pour savoir quoi faire. Reposant au fond, l’équipage à inspecter les dommages, mais bien que la coque était encore intacte, ils ont constaté que la machine était tellement abimée qu'il était clairement impossible d'essayer de faire le trajet de retour. Pour les trois membres d’équipage le seul moyen de sortir et d’inonder le sous-marin de manière à pouvoir ouvrir l’écoutille et de s’échapper en utilisant les appareils respiratoires d’urgence.

Près de 3 heures plus tard, prisonnier dans le X-7, le sous-lieutenant Aitken réussit à s'échapper, mais ses deux compagnons, le sous-lieutenant Whittam et ERA Whiteley, ne sont pas parvenus à sortir par la trappe et moururent, ayant épuisé leur réserve d'oxygène. Tous les 3 avaient été forcés de respirer leur oxygène individuel pendant que l’eau montait dans le sous-marin car l'eau réagissait avec l'acide de la batterie pour produire du chlore
Historique du Tirpitz

A bord du Tirpitz, la journée avait commencé comme d'habitude. A 5 heures, la surveillance de l'hydrophone était assurée quand, à 07h07, un objet a été aperçu brièvement mais pris pour un marsouin et ignoré: c'était le X-6 échoué dans le filet. À 07h12, le X-6 a été correctement identifié quand il a de nouveau crevé la surface à bâbord à environ 68 mètres.

Dans le même temps l'alarme a retenti tout au long du cuirassé via la cloche d'alarme.













Une certaine confusion semble avoir été provoquée par la mauvaise utilisation de la sonnerie d'alarme. Au lieu d’indiquer «danger sous-marin», la cloche a signalé «fermer les portes étanches à l'eau», de sorte que la menace réelle pour le Tirpitz était inconnue de la plupart des membres d’équipage.
L'armement antiaérien était opérationnel mais le X-6 était trop proche du cuirassé pour lui permettre d'ouvrir le feu. Le X-craft a été vu plongeant et refaire surface quelques minutes plus tard. Quand un bateau est allé à ses côtés, l'équipage a été embarqué et une tentative de remorquage a été tentée.

À 7 h 36, les portes étanches étaient toutes fermées et les prisonniers amenés à bord où leur comportement a fait croire aux Allemands qu'ils avaient terminés avec succès leur tâche.

















L'ordre a été donné pour le Tirpitz d’augmenter la vapeur.


À 7 h 40, un deuxième sous-marin miniature a été aperçu à l'extérieur du réseau de filets. C'était le X-7 forçant sa sortie. Les canons A.A. ont ouvert le feu, des grenades ont été lancées et les destroyers Z27 (Erich Steinbeck) et Z30 ont ordonné de larguer des charges de profondeur. La porte de sortie de l'enceinte du filet a été fermée.



















Vers 7 h 30, lors du naufrage du X-6, près de Tirpitz, le capitaine Meyer avait l'intention d’éloigner le navire de guerre au plus vite, loin de tout danger qui aurait pu être laissé par le X-6. Déjà les plongeurs se préparaient à vérifier la coque pour y trouver des mines.


















Cependant, l'observation du X-7 à l'extérieur des filets obligea le capitaine Meyer à modifier son plan, car il y avait manifestement une possibilité de danger dans le fjord et il n'avait aucun moyen de savoir si les assaillants possédaient une torpille ou simplement une mine statique. En outre, il faudrait probablement au moins une heure au Tirpitz pour quitter son point d’ancrage. Comme le  X-6 avait été aperçu du côté bâbord de Tirpitz, il était probable qu'une charge explosive aurait été déposée de ce côté et le Tirpitz fut tiré à tribord avec ses ancres et ses supports de câble. Le déplacement de la poupe, qui était fixée à la rive par des câbles, n'était pas facilement réalisable.

À 8 h 12, il y a eu deux explosions violentes, presque simultanément, et le Tirpitz a bondi de plusieurs mètres vers le haut.















Une quantité considérable de dégâts est survenue. Tous les circuits d'éclairage et une grande partie de l'alimentation électrique ont été mis hors service et la salle des générateurs n ° 2 inondée, ainsi que d'autres compartiments adjacents. Quelques minutes plus tard, un deuxième sous-marin miniature (X-7) a été vu à la surface, il s’est fait tirer dessus et un membre de l'équipage est sorti. Après que le sous-marin a coulé le destroyer Z27 a laissé tomber 5 charges de profondeur dans son voisinage.
À 8 h 43, un autre sous-marin a été aperçu à environ 592 mètres à tribord de Tirpitz. Des canons AA lourds et légers ont ouvert le feu et plusieurs coups ont été vus frapper l'engin. Il est passé sous l'eau, probablement endommagé.

Deux minutes plus tard, un destroyer a laissé tomber cinq charges de profondeur.














Lt Henty-Creer et l'équipage de X-5
Cela devait être le X-5 et c'est tout ce qu'on sait de l'engin depuis que Place et Henty-Creer avaient le 20 septembre à 23h15 échangé des cris de bonne chance au large de Sørøy, soit 33 heures plus tôt. Il est probable que Henty-Creer attendait la prochaine période "safe-to-attack" après 09h00 avant de forcer les filets et d'attaquer.
Les dégâts au Tirpitz étaient sévères. Il y avait de la distorsion et des fentes dans le fond de la coque et aux tuyaux de sortie. La salle des génératrices n ° 2 a été inondée et tous les autres générateurs électriques ont été foudroyés, de sorte qu'il n'y a pas eu d'énergie disponible dans le navire pendant deux heures, ce qui a effectivement empêché le démarrage des chaudières et le départ du navire. Une grande partie de la  machinerie a été endommagée sur ses fixations et mise hors service: les arbres de l'hélice faussées et les tourelles «A» et «X» ont sauté de leur chemin de roulement et ont été rendues temporairement inutilisables. Les télémètres et les équipements de lutte contre l'incendie ont été gravement endommagés et l'équipement radar a été rendu inutilisable. Deux  avions ont été gravement endommagés et le safran du port a été mis hors service. Deux navires d'approvisionnement en énergie ont été envoyés pour aider le cuirassé. Le 25 septembre, l'état-major allemand décida, avec l'approbation du Führer que les réparations devaient être effectuées dans un port du nord, mais il fut reconnu que le cuirassé pourrait ne plus jamais être complètement opérationnel. .

Épilogue

Le X-10 a passé toute la journée du 22 septembre en plongé en essayant de réparer ses pannes. Au coucher du soleil, les défauts du X-10 n'étaient toujours pas résolus. Hudspeth (ayant entendu les explosions) a décidé que toute tentative d'attaquer un ennemi alerté, avec son engin défectueux, serait un suicide. À 18 h le 22 septembre, le X-10 a fait surface et a commencé son voyage de retour. Il a atteint la position de rendez-vous vers 23h00 le 23 septembre. Pendant une journée et demie Hudspeth a manœuvré dans la région, plongé et fait surface, essayant d'entrer en contact avec un sous-marin remorqueur, mais sans succès et le 25 septembre à 4 h 30, il se dirige vers le fjord de Sandøy. Ici, l'équipage de X-10 s'est reposé et nettoyé.

A l'aube du 27 septembre, X-10 a repris la route, cette fois-ci direction l'ouest sur 32 kilomètres, où un sous-marin devait se rendre ce soir-là. A 01h50 le 28 septembre le X-10 était a été pris en remorque par le Stubborn.
















Le 3 octobre à 18h07, l'officier des sous-marins les avertit d'un coup de vent imminent et ordonna d'embarquer l'équipage à bord du Stubborn. Le 3 octobre à 20 h 45, le X-10 a été coulé à 66 ° 13 'N. 04 ° 02' E.
Twelfth Submarine Flotilla
Cette stèle est érigée à la mémoire des hommes de la 12ème Flottille de Sous-Marin de la Royal Navy, qui ont donné leur vie pour l'attaque couronnée de succès et d'audace sur le cuirassé allemand 'Tirpitz' dans des X Craft (Midget Submarines) pendant l’OPERATION SOURCE-SEPTEMBRE 1943
Ainsi se termina la première attaque des sous-marins britanniques et la première tentative réussie de détruire ou d’endommager le Tirpitz. Sur les six X-craft, aucun ne retourna à la maison, mais leurs pertes furent heureusement légères. 9 hommes ont été perdus et 6 hommes ont été faits prisonniers et sont rentrés sains et saufs après la guerre.

L'attaque a été un énorme succès. Pour la perte de seulement 9 hommes tués et six hommes capturés, le cuirassé avait été gravement endommagé, peut-être irrémédiablement, et mis hors d'état de fonctionner pendant six mois et le moral de son équipage miné.


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6 commentaires:

  1. On se r2veille un peu SVP, Lulu ne va pas apprécier et il aura raison....

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  2. En voilà une superbe fiche qui a du Panache !!
    Sans couler, tous mes remerciements à Lulu :8:

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  3. Encore une belle fiche très bien documentée et illustrée ! Merci

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  4. Les images proviennent du film "Opération Tirpitz"
    https://www.youtube.com/watch?v=Bqr9eJxbFYc

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  5. Merci pour votre effort

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