jeudi 8 novembre 2018

Garry - 073 - 083 - 095 - 109


 


Garry ou Sergent Garry est une revue de bandes dessinées petit format parue chez l'éditeur Impéria. Parution de Février 1948 à Novembre 1985. Format de parution 13 x18 cm. 456 numéros.





Une épaisse couche de brouillard recouvrait la pente recouverte de bambou, masquant la myriade de bunkers et de terriers qui serpentaient jusqu'au sommet de Snowdon East, recouvert de jungle.

En quelques heures, les Japonais avaient transformé cette colline birmane d’importance stratégique en une véritable forteresse qui barrait le chemin de Tamandu et un lien entre les forces britanniques, indiennes et africaines qui menaçait de sceller le destin de toute une armée.

De minute en minute les défenses devenaient de plus en plus fortes et le son révélateur du dur labeur que menaient les japonais parvenait aux oreilles des tirailleurs Gurkha entassés au pied de la colline, dans l’attente de l’ordre qui les ferait avancer.
Pour le major "Nick" Neill, commandant de la compagnie B du 3ème bataillon du 2ème fusillé Gurkha, le matin du 5 mars 1945 se déroula a planifié l’assaut, alors que l'ennemi améliorait régulièrement ses positions. De par sa position et averti d'être prêt à lancer une attaque plus tard dans la journée, il savait ce qui l'attendait, lui et ses hommes.

Ce n'était qu'une question de temps. La 54ème division japonaise, bloquée au sommet d'une colline, était déterminée à se battre jusqu'au dernier homme.
La confirmation a été donnée sous la forme d’un briefing dans l’obscurité du matin. La soixantaine d'hommes de la compagnie attaqueraient à 14h30, le temps que le brouillard se dégage. Le colonel n'a pas caché l'ampleur de la tâche à laquelle ils étaient confrontés. Une pénurie de munitions d'artillerie signifiait qu'ils seraient soutenus par un bombardement de deux minutes tiré par une seule batterie de 25 pounders et deux canons moyens.

À partir de la pointe nord de Snowdon West, Neill chercha vainement à travers la brume matinale d’apercevoir le sommet de la colline qu'il devait prendre d'assaut. En l'état actuel des choses, il ne voyait pas à plus de vingt mètres et, tout en sachant que les Japonais tenaient maintenant le sommet le plus au nord avec une certaine puissance, il ne savait absolument pas ce qui l'attendait dans l'ascension sud.
Alors que les heures s'écoulaient jusqu'à l'heure H, il se mit au travail pour se préparer à l'attaque. Il a veillé à ce que chaque homme dispose de munitions en suffisance: 100 cartouches par tireur, 25 chargeurs par Bren et 10 chargeurs par mitraillette Thompson. 


En outre, il s’assurait qu’il y avait un stock de grenades supplémentaire pour que chaque homme emporte cinq grenades en plus des deux grenades au phosphore blanc WP 77  (grenade destiné à la pose d'écrans de fumée et à la signalisation, la grenade était également très efficace en tant qu'arme antipersonnel et incendiaire) portées par chaque peloton et chaque commandant de section. Puis, après un repas de thé et de biscuits, il les conduisit à leur position de départ au pied de Snowdon.
"En regardant vers notre objectif, nous pouvions voir très peu en dépit du fait que le brouillard avait maintenant disparu", écrit-il plus tard. "Nous pouvions entendre l'ennemi continuer à creuser, mais nous ne pouvions voir aucune de ses positions à cause de l'écran épais de la jungle de bambous qui couvrait la colline. Au-dessus de la pointe des bambous, nous pouvions voir le sommet de Snowdon East à 200 mètres. "



Même s'il restait à peine deux heures avant le début de l'assaut, Neill estima qu'il était essentiel de connaître plus en détail les dispositions de l'ennemi et le terrain que ses hommes devraient parcourir. Avec ça à l'esprit, une section dirigée par le Naik (Caporal) Tule Ale, un sous-officier expérimenté, avait été dépêchée à la hâte pour tracer la topographie et repérer autant de bunkers et de tranchées japonais en se faisant délibérément tirer dessus.

Les ayant vus disparaître dans le bambou, Neill fit face à une attente anxieuse. "Pendant environ 10 minutes, il y a eu un silence, mis à part le bruit des Japonais creusant", écrit-il. "Puis le bruit de la fouille s’arrêta soudainement et nous, du groupe O, nous nous regardâmes - l’ennemi avait évidemment entendu Tules s’approcher et nous nous tenions debout.

Puis une grenade japonaise a explosé, puis une autre, puis une autre, puis nous avons entendu notre section répondre avec le fusil Bren et ensuite, à notre plus grand soulagement, nous avons entendu les Japonais répondre avec ses TMA de type Taisho et de Type 96 et indiquer, nous l'espérions, leurs positions à la patrouille de Tule.
Cinq minutes plus tard, la colline se tut quand le petit groupe de Gurkhas, leur mission accomplie, a rompu le contact et est reparti. Ils ont apporté avec eux des informations indispensables à l'attaque. En plus de révéler que le bambou s’arrêtait à 100 mètres d’un sommet de Snowdon East partiellement recouvert d’une épaisse jungle, Tule signala que les pentes qu’ils devaient escalader étaient parsemées d’arbres abattus.

Plus important cependant, Tule avait pu localiser avec précision cinq nids de mitrailleuses ennemies. Aucun feu n'avait été tiré du sommet sud, ni d'une crête voisine, connue sous le nom de Whistle, amenant les Gurkhas à supposer qu'ils étaient inoccupés.
Son plan était "simple et direct". L'attaque se ferait avec deux pelotons, l'un pour capturer la partie nord du sommet et l'autre pour prendre la section sud, un troisième peloton étant retenu en réserve.

A 14 h 28 la batterie de 25 pounders et les deux canons moyens tonnaient et les obus "sifflaient et gémissaient ... pour faire éclater les positions des Japonais sur Snowdon East".

Pendant deux minutes, la compagnie 'B' attendit et regarda les obus arriver et fendre les gros arbres devant eux.
Quand le bombardement a cessé, ils étaient tous sur le chemin. Les Gurkhas des 4ème et 5ème  pelotons se sont avancé tête nue, leur chapeau ayant été laissé derrière eux comme une charge inutile. Il y eut un silence de mort, brisé seulement par le craquement des bambous. Il n'y avait aucun bruit provenant des positions japonaises et Neill se demanda quel effet, le cas échéant, le bref bombardement avait eu sur elles. Finalement, le bambou a cédé la place à la jungle primaire où l’impact terrible du bombardement était évident. Sur la droite, la jungle sèche commençait à brûler et, sur les pentes les plus basses, se trouvaient des arbres éclatés et brisés.

C’est à ce pire moment possible, alors que les Gurkhas luttaient pour trouver un moyen de surmonter la barrière, que les Japonais ont ouvert le feu "avec toutes les armes qu’ils possédaient" à un peu plus de soixante-quinze mètres. "Les soldats ont commencé à tomber, basculant dans le maquis comme des lapins abattus", écrit Neill.

Puis, à la tempête de feu, s’est ajouté un flot de grenades. Incroyablement, malgré tout ce qui leur a été lancé, les Gurkhas n'ont pas faibli.
"Les individus dans les pelotons s'arrêtaient pour se mettre à l'abri et tirer sur la pente raide en direction de l'ennemi. Ils avançaient lentement, mais sûrement, en faisant sauter les défenses  ennemies sur la colline par le feu et le mouvement", a poursuivi Neill. "Ensuite, ils nous ont encore frappés."

Le feu venait du flanc gauche, de la colline connue sous le nom de Whistle, dont Neill avait été amené à croire qu'elle n'était pas occupée par les Japonais. Au moment où il s'est rendu compte de son erreur, les balles de deux mitrailleuses "tondaient comme une faux dans un champ de blé" à la hauteur des hanches dans les rangs du 4ème  Peloton et sur le flanc gauche du 5ème  Peloton

Exploitant la confusion momentanée, les troupes japonaises, enterrées au-dessus, intensifièrent leurs tirs. C'était un moment de crise. "Avec le nombre de soldats qui tombaient et le rideau de feu qui s'épaississait et empêchait tout mouvement libre, nous avons commencé à vaciller puis à nous arrêter", a noté Neill.

"La couverture était recherchée partout où elle pouvait être trouvée et la longue lutte contre les tirs, qui devait utiliser une si grande partie de nos précieuses munitions, a débutée entre nous et l'ennemi pour atteindre l'objectif."

Les restes de la compagnie «B» ont été épinglés au sol, tout l’élan de l’attaque était parti. Les pertes en vies humaines étaient également en hausse, principalement dû aux grenades et aux mines qui continuaient de rouler sur eux.

Il était devenu évident que la compagnie B était autonome, il n’y avait pas de soutien aérien ou blindé auquel faire appel. Neill gisait au sol parmi les arbres brisés et comprenait que "désormais, ce seront les fantassins du 2ème  Gurkha contre les fantassins de la 54ème  division japonaise".

En dépit de tout cela, Neill était déterminé à mettre fin à l'impasse. Reconnaissant que son plan initial avait échoué, il décida de rappeler son peloton de réserve afin de donner un nouveau souffle à l'attaque afin de tenter de se frayer un chemin parmi les positions japonaises. Mais alors même qu'il réfléchissait à la justesse de sa décision, l'inattendu se produisit et les actions d'un seul soldat changèrent le cours de la bataille.

Cet homme était Lance-Naik (caporal suppléant) Chamarsing Gurung. Commandant de section du 5ème peloton, il avait vu ses hommes se faire tuer autour de lui. Se levant, hurlant des obscénités aux Japonais au-dessus de lui, il commença à gravir la colline, à travers les troncs d'arbres cassés et la grêle de tirs et de grenades lancés sur lui.
"Poussés par les cris d’encouragement des hommes de sa section et de son peloton", écrit Neill, "Lance-Naik Chamarsing courait de haut en bas de la colline, arrosant devant lui avec son pistolet mitrailleur, changeant de magasin au fur et à mesure qu’ils se vidaient.
Il a été frappé par Dieu sait combien de balles comme il a atteint la première tranchée ennemie, mais il s’est avancé en trébuchant, serrant la détente de son PM jusqu'à ce qu'il tombe mort dans la tranchée Jap. ". Selon Neill, l'extraordinaire sacrifice de soi de Chamarsing a eu un effet électrisant sur tous les témoins et a contribué à transformer "ce qui aurait pu être une défaite en victoire ".

Les plus remarquables d'entre eux sont les exploits du tireur Gurkha Bhanbhagta âgé de 23 ans, originaire de Phalpa, dans l'ouest du Népal. Suite à la disparition de Chamarsing il est devenu le commandant en second de la section d'assaut droite du 5ème  Peloton. Inspiré par le courage de Chamarsing, il a crié à ceux qui étaient encore en vie autour de lui de le suivre pendant qu'il gravissait la colline. La réaction entre les restes des pelotons n° 5 et 4 a été instantanée. Pour Neill, il semblait que les deux pelotons se soulevaient comme un seul homme. Ils ont à nouveau été accueillis par des averses de grenades et des tirs qui ont dilué leurs rangs. "Une fois encore," observa Neill, "les pelotons d'assaut vacillèrent devant l'incendie meurtrier et furent amenés au sol, cette fois à seulement 20 mètres sous les tranchées avancées."

Cependant, cela ne devait pas être une répétition de la lutte longue et inefficace. "Aussitôt que les deux pelotons se sont retrouvés à l'abri, Bhanbhagta, sans attendre aucun ordre, se précipita seul et attaqua la tranchée ennemie la plus proche juste au-dessus de lui. Lançant deux grenades, il tua les deux occupants et, sans hésiter, s’est précipité vers la tranchée suivante et a passé sa baïonnette à travers du corps d’un Jap.
 "Soudainement, la colline a explosé dans une frénésie de luttes sauvages alors que les Gurkhas survivants chargeaient à nouveau. "Cette fois-ci", écrit Neill, "il n'y avait pas moyen de les arrêter". Les combats se sont déroulés au corps à corps et Bhanbhagta était tout au long au premier plan.

Pendant tout ce temps, il a été soumis à des tirs presque ininterrompus de mitrailleuses provenant d’un bunker situé à l'extrémité nord de la colline. Conscient du danger que cela représente, non seulement pour son propre peloton, mais pour le peloton n ° 4 qui se battait au cœur de la position ennemie, le jeune homme s’élança vers le danger.



Pour la cinquième fois, il partit seul pour le faire taire. La façon dont il a survécu à la tempête de feu dirigée contre lui était au-delà de la compréhension de quiconque. Des témoins l'ont regardé avec un mélange de crainte et d'étonnement alors qu'il doublait le sommet de la colline.

Ensuite, ils l'ont vu sauter sur le toit du bunker d'où, son stock de grenades épuisé, il a jeté deux grenades au phosphore N ° 77 à travers la fente.

Deux des occupants se sont précipités dehors, leurs corps allumés du phosphore en feu, pour être instantanément abattus par le kukri de Bhanbhagta.

Cependant, l'un des défenseurs a refusé de céder. Malgré des blessures épouvantables, il a utilisé sa mitraillette, tirant et retardant l'avancée du peloton n ° 4 jusqu'à ce que Bhanbhagta se glisse à l'intérieur de la chambre étouffée par la fumée et, dans une lutte claustrophobe à mort, "a éclaté la cervelle du tireur japonais avec un rocher".

Là où Bhanbhagta a conduit, d'autres ont suivi. Dans une frénésie de combats, les tranchées ont été conquises et les bunkers pris d'assaut jusqu'à ce que tous les défenseurs japonais soient morts ou chassés de la colline. Alors que les survivants des pelotons d'assaut envahissaient la crête, ils ont été rejoints par le peloton de réserve qui s'était frayé un chemin sous les tirs nourris de Whistle et avait battu une charge à la baïonnette contre une douzaine de soldats japonais.

En fin de journée, Snowdon East était entre les mains des Gurkha. Malgré leur nombre réduit, ils ont résisté à pas moins de 5 contre-attaques. La première d'entre eux, une charge Banzai typique, a été en grande partie défaite par quatre Gurkhas qui, sous la direction de Bhanbhagta, avaient occupé le bunker qu’ils avaient capturé récemment.

À court de munitions et de grenades, les restes de la compagnie «B» se sont accrochés. Les deux dernières attaques ont été repoussées avec des pierres, des baïonnettes, des kukris et les quelques munitions restantes de mitraillettes.
Le sommet de la colline, dénudé et encaissé, dépouillé de la majeure partie de la jungle, ressemblait à un charnier. Neill écrit  "Les corps des hommes tués commençaient déjà à se décomposer. L'odeur de cordite brûlée et d'explosif puissant ... se mêlait à la puanteur du sang, des intestins versés, de la chair en décomposition des derniers disparus amis et Japs. "



La compagnie B a payé un prix effrayant pour sa victoire. Sur la soixantaine d'hommes qui ont franchi la ligne de départ cet après-midi-là, onze ont été tués, un autre est décédé de blessures et trente-quatre ont été blessés.

Les pertes japonaises étaient encore plus lourdes. Environ trente-cinq corps ont été dénombrés au sommet de Snowdon East; plus de quatre-vingts ont été retrouvés sur les pentes et les ravines environnantes, victimes des contre-attaques manquées.

Le dernier à mourir était un tireur solitaire, tué par Neill alors qu'il visitait le périmètre le plus au nord de la position. Après cela, il y eut un silence.
«En regardant autour de moi, écrit Neill, je pouvais difficilement croire que c’était tout ce qui restait de ma compagnie« B ». Les visages fatigués et hagard des soldats se tenant debout dans les tranchées à proximité portaient la preuve de la tension des trois dernières heures de combat. J'étais très fier d'eux. Ils s'étaient bien souvenus des instructions de leur colonel et avaient capturé Snowdon East, quel qu'en soit le coût. "

Le lendemain de la bataille, Neill a été approché par le commandant du bataillon. Il lui a dit qu'il "ferait bien d'examiner attentivement la question de placer Bhanbhagta pour une Victoria Cross". Le jeune commandant de compagnie écrivit une recommandation  "De tous les hommes courageux de ma compagnie",  "Bhanbhagta était le seul à être le plus courageux des plus courageux."

5 commentaires:

  1. Quadruple mercis.
    KRAVEN64

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  2. Brav-o ! Merci beaucoup et pour la fiche et pour les 4 inédits !

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  3. Excellente fiche! Grand merci pour ce magnifique plat documentaire.

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  4. Félicitations pour le fiche et la documentation. Merci à vous.

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  5. En super forme notre Lulu avec une super fiche sur la guerre en Birmanie.
    Merci beaucoup :70:

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